Neuralink: 5 puntos para comprender el nuevo proyecto de Elon Musk

En los últimos días, los reflectores se han centrado en Neuralink, la compañía de Elon Musk especializada en el desarrollo de interfaces cerebro-computadora.

El pasado 28 de agosto, Elon Musk realizó una demostración de las posibilidades de conectar el cerebro humano con una computadora, un ambicioso proyecto que supera la ficción.

Pero, ¿exactamente en qué consiste Neuralink y por qué se trata de un sorprendente avance a nivel científico y tecnológico? En este artículo, te explicamos en cinco puntos todo lo que debes saber para comprender lo que pretende Elon Musk con este chip.

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Un chip enfocado en la salud

Como si se tratara de una producción de ciencia ficción, este chip de Neuralink tiene intenciones de iniciar nuevas formas de conexiones, comunicación e incluso alternativas para solucionar problemas de salud.

Durante una presentación a distancia, Elon Musk comenzó hablando sobre los problemas neurológicos que las personas desarrollan con el tiempo, lo que vuelve necesario desarrollar un dispositivo cerebral que pueda corregir dichos procesos.

Algunos de los problemas que Neuralink buscaría corregir son pérdida de memoria, pérdida de audición, ceguera, parálisis, depresión, insomnio, dolor extremo, convulsiones, ansiedad, adicciones, infartos cerebrales y daño cerebral. En pocas palabras, Musk quiere resolver problemas de cerebro y espina dorsal con un dispositivo implantado.

La memoria es primordial

Seguramente te has enfrentado a situaciones en las que de pronto tu memoria de corto plazo se ve obstaculizada. El clásico: «¿Para qué vine aquí?

El chip de Neuralink pretende guardar la memoria de nuestras vidas, como si se tratara de un espacio para todos los recuerdos vividos. Sí, justo como sucede en producciones como Black Mirror.

De ese modo, los humanos podrían tener acceso a un repertorio más amplio de sus propias memorias porque con Neuralink se podría tener una copia digital de nuestro cerebro.

La idea de utilizar este tipo de tecnología en humanos consiste en que la computadora tenga la posibilidad de monitorear de manera continua la actividad cerebral con el objetivo de anticiparse a cualquier inconveniente.

A través de estimulación eléctrica orientada a las neuronas correspondientes, el chip podría resolver problemas como el Alzheimer e incluso otorgaría la capacidad de controlar dispositivos telepáticamente.

El funcionamiento de Neuralink

Hemos hablado mucho de este chip, pero ¿cómo es su funcionamiento? Se trata de un dispositivo pequeño prácticamente del tamaño de una moneda. Para poder implantarlo, es necesario abrir un pedazo de cráneo, retirarlo, conectar los electrodos al cerebro y cerrar la herida.

El chip de Neuralink no es visible y lo único que podría notarse en la pequeña cicatriz en el cuero cabelludo tras el proceso de implantación. Se han realizado ensayos con cerdos y el chip demostró tener la capacidad de transferir datos directamente a una computadora.

El chip, bautizado como Link V0.9 de aproximadamente 8 milímetros, se podrá conectar detrás de la oreja y tres cables serían conectados a la parte superior de la cabeza.

Su alimentación será por medio de una batería recargable de un día de autonomía y la energía se proporcionaría a través de un cargador de inducción magnética. Para su implantación se necesitará de un robot, construido por la propia empresa, que realizará un injerto en una cirugía que durará menos de una hora.

¿Está cerca de nuestra realidad?

Este impresionante avance tecnológico podría estar cerca, pero aún no hay detalles sobre su despliegue. Elon Musk y su empresa han desarrollado múltiples experimentos con animales e incluso en su presentación, hubo un momento protagonizado por tres cerdos: uno sin el link neural, otro al que se lo retiraron y uno más con el chip implantado.

Musk mostró lecturas de la actividad cerebral del animal con el chip durante una serie de pruebas físicas, para demostrar la estimulación a la que son sometidas las neuronas.

El multimillonario anunció que está en diálogo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para eventualmente llevar adelante las primeras pruebas con humanos.

De hecho, para desplegar este ambicioso proyecto, Elon Musk subrayó que Neuralink está buscando contratar gente en diversas áreas; desde ingeniería, hasta robótica y otras disciplinas científicas.

El «wearable» del cerebro

Para sintetizar lo que implica Neuralink, Elon Musk realizó una analogía con Fitbit u otros wearables inteligentes.

Es decir, el empresario considera que su chip cerebral simularía el comportamiento de este tipo de productos que también se enfocan en la salud; sin embargo, esta tecnología no será tan sencilla como colocarse una simple pulsera en la muñeca, ¿o sí?

De hecho, el pequeño dispositivo, además de leer información del cerebro, es capaz de escribir las señales para después procesarlas y enviar las esenciales al smartphone.

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La presentación de Elon Musk, más allá de mostrar un nuevo producto en el mercado, en realidad se trató de un llamado a expertos para poder trabajar con ellos y finalmente desplegar su chip cerebral desarrollado por Neuralink.

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Elon Musk presenta el chip de Neuralink que se implanta en el cerebro

Neuralink es un proyecto de Elon Musk -mejor conocido por ser la cabeza de Tesla- enfocado en el desarrollo de interfaces cerebrales-artificiales que conecten a los humanos y a las máquinas.

Para caso de que esa definición resulte ambigua, durante una presentación a distancia para presentar el chip de Neuralink, Musk comenzó hablando de que casi todas las personas desarrollan problemas neurológicos con el tiempo, lo que vuelve necesario desarrollar un dispositivo cerebral confiable y asequible que los corrija.

Algunos de los problemas citados por el empresario fueron pérdida de memoria, pérdida de audición, ceguera, parálisis, depresión, insomnio, dolor extremo, convulsiones, ansiedad, adicciones, infartos cerebrales y daño cerebral.

‘Resolver problemas de cerebro y espina dorsal con un dispositivo implantado’, remarcó.

Musk comparó la tecnología de Neuralink con la de otros desarrollos similares (como la estimulación profunda de cerebro), haciendo hincapié en que estos últimos implican riesgos de distinta índole, como infecciones, limitaciones de canales o destrucción de materia cerebral.

El chip de Neuralink es un dispositivo del tamaño de una moneda. Para implantarlo es necesario abrir un pedazo de cráneo, retirarlo, conectar los electrodos al cerebro y cerrar la herida -el dispositivo de hecho reemplaza el pedazo retirado.

El chip no es visible y lo único que puede notarse es la pequeña cicatriz en el cuero cabelludo que queda tras la implantación.

Los procesos serán llevados a cabo por un robot quirúrgico y la idea es que no tomen más de una hora y que las personas salgan caminando al finalizar.

En la demostración en vivo hubo un momento protagonizado por tres cerdos: uno sin el link neural, otro al que se lo retiraron (para ejemplificar que el proceso es reversible) y uno más con el chip implantado.

Posteriormente, Musk mostró lecturas de la actividad cerebral del animal con el chip durante una serie de pruebas físicas, para demostrar la estimulación a la que son sometidas las neuronas.

También explicó que será posible tener más de un chip implantado y que el monitoreo será a través del teléfono.

La presentación terminó con la confirmación de que ya se están preparando las primeras pruebas con humanos.

El chip de Neuralink sigue en desarrollo.

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