Megan McArthur, astronauta de la NASA, piloteará la Crew Dragon en primavera 2021

La astronauta de la NASA, Megan McArthur, observó a su esposo, Bob Behnken, junto con Doug Hurley, volver de la Estación Espacial Internacional el pasado 2 de agosto con ayuda de la Crew Dragon de SpaceX.

Ahora, será el turno de McArthur de explorar la belleza del espacio proximamente.

Cuando llegue la primavera, la astronauta estará programada para pilotar la misma nave espacial con la que SpaceX y la NASA marcaron un hito en la historia.

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La NASA eligió a la astronauta para la segunda misión de la nave Crew Dragon en una serie de al menos seis viajes de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional.

Behnken y Hurley estuvieron aproximadamente dos meses en la Estación Espacial Internacional para llevar a cabo experimentos científicos, mantenimiento y caminatas espaciales.

Este viaje tripulado fue el primero de la nave desarrollada por SpaceX y se trató de la primera vez en que los humanos volaron a través de una cápsula de iniciativa privada.

La NASA y SpaceX quieren seguir realizando más misiones, así que se anunció cuál será la tripulación para el siguiente viaje. Megan McArthur será la piloto en su primer viaje a la Estación Espacial Internacional.

McArthur previamente voló en el transbordador espacial Atlantis en una misión para reparar el telescopio espacial Hubble. La mujer posee títulos en ingeniería aeroespacial y oceanografía.

«Nos aseguraremos de que ese vehículo sea tan bueno o mejor que el vehículo en el que Bob voló», señaló Gwynne Shotwell, presidenta y jefa de operaciones en SpaceX.

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Sin duda alguna, se trata de un hecho completamente histórico, ya que no sólo se emprenderá una segunda misión con la Crew Dragon, sino que una mujer estará al mando.

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Te decimos cómo ver el regreso a la Tierra de los astronautas de SpaceX

Si quieres saber cómo ver el regreso a la Tierra de los astronautas de SpaceX y NASA, has llegado al lugar correcto.

Hace aproximadamente, el mundo entero fue partícipe de un hecho histórico que para siempre perdurará en el terreno científico, ya que la NASA lanzó su primera misión espacial tripulada con SpaceX.

La agencia aeroespacial estadounidense informó que el lanzamiento sería el 27 de mayo, pero por condiciones climáticas, el despegue de la nave Crew Dragon tuvo que postergarse.

Sin embargo, la misión resultó ser todo un éxito y ahora los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley ya vienen de regreso después de haber permanecido aproximadamente dos meses en la Estación Espacial Internacional.

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El regreso a la Tierra tomará cierto tiempo y la NASA transmitirá todo en vivo desde NASA TV. A pesar de que los detalles de fecha y hora pueden cambiar, la NASA ha fijado esta agenda de cobertura:

Sábado 1 de agosto:

  • Ceremonia de despedida en la Estación Espacial Internacional: 08:00 AM México.
  • Proceso de desacoplado: 16:15 PM México.

Domingo 2 de agosto:

  • Llegada de la cápsula al Océano Atlántico: 13:42 PM México.
  • Conferencia de prensa tras la llegada a la Tierra: 16:00 PM México.

«La Crew Dragon estará viajando a la velocidad orbital antes del reingreso, desplazándose a 17,500 millas por hora (28,164 kilómetros por hora). La temperatura máxima que experimentará durante el reingreso es de aproximadamente 3,500 grados Fahrenheit (1,927 grados Celsius)», señaló la NASA en un comunicado.

Puedes sintonizar todo el regreso a través de la siguiente transmisión oficial de la NASA:

Y si te perdiste del impresionante despegue, entonces echa un vistazo al siguiente video:

Prueba el simulador de SpaceX para manejar la nave que lanzarán próximamente al espacio

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El carrito robótico Mars 2020 será un gran paso en la investigación sobre Marte

El Curiosity fue un éxito para la NASA, pues el carrito robótico se ha desplazado a través del suelo marciano y ha tomado cientos de miles de fotografías, ha analizado las muestras del terreno y ha abierto sus resultados a nuevas preguntas.

Por ello, de esta experiencia, la NASA ha trabajado sobre su nuevo robot, el Mars 2020, que se construye en un sitio esterilizado en el Jet Propulsion Lab de Pasadena, California.

El viernes pasado se invitó a una serie de periodistas para que vieran los avances de la NASA con su nuevo robot, el cual será lanzado desde Cabo Cañaveral en julio del 2020. Su trayecto al planeta rojo durará unos 7 meses, aproximadamente (para llegar en febrero del 2021), y éste será el quinto carrito robótico que se envía a Marte.

«Ha sido diseñado para buscar signos de vida, por lo que lleva una serie de instrumentos diferentes que podrán ayudarnos a ver el contexto químico y geológico de la superficie en Marte», comentó el líder de la misión, Matt Wallace. El Mars 2020 lleva 23 cámaras, dos «oídos» que le permitirán escuchar el viento marciano y rayos laser para hacer análisis químico.

El tamaño del Mars 2020 es el de un coche pequeño. Tiene seis ruedas como el Curiosity, para poderse mover incluso en terreno rocoso. Aquí a velocidad no es una prioridad, por lo que se espera que pueda cubrir alrededor de 70 metros por día marciano, el cual es más o menos igual al día en la Tierra.

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Su fuente de poder es nuclear, por lo que no estará dependiendo de celdas solares que impidan su movimiento en momentos de tormentas de polvo, como ha ocurrido con los carritos anteriores. Tiene un brazo de casi 3 metros de longitud para poder perforar y abrir rocas en lugares donde los científicos c consideren, puede haber signos de vida (presente y pasada).

«Buscamos vida microbial antigua -hablamos de miles de millones de años, cuando Marte era mucho más parecido a la Tierra», comentó Wallace.

Antes, el planeta rojo tenía mucha más agua, una atmósfera más gruesa y una fuerza magnética alrededor de éste, explicó el líder de la misión. Cuando se obtengan muestras, se sellarán herméticamente en tubos que están dentro del carrito robótico, Se espera que dichas muestras eventualmente puedan ser traídas a la Tierra vía una misión, quizás tripulada.

«Esperamos que las cosas se muevan rápidamente. Queremos ver nuestra siguiente misión, en el 2026, para llegar a Marte, tomar las muestras, ponerlas en un cohete y hacer que se queden orbitando en arte», dijo Wallace.

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«Las muestras podrían regresar a la Tierra en una década, aproximadamente», concluye Wallace. Obviamente los planes de la NASA son muy ambiciosos, pero por el momento se trabaja ya en la manera en como colocarán el Mars 2020 en la superficie marciana.

La NASA ha decidido que el Mars 2020 llegue a una zona llamada Jezero, que tiene un cráter con un lago profundo de unos 457 metros, el cual se formó hace de 3.5 a 3.9 mil millones de años. Mide uno 46 kilómetros y los expertos quieren creer que bien podría preservar moléculas orgánicas. La misión, por otra parte, espera dar más luz en muchas de las condiciones que podrían tener los humanos si llegasen a aterrizar en algún momento futuro en el planeta rojo.

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El Mars 2020 ya está sus primeras pruebas de ensamble

«Después de años de diseño, análisis y pruebas, es fantástico ver al Mars 2020 con sus ruedas por primera vez», dijo Ben Riggs, un ingeniero del JPL que trabaja en la sonda que se enviará a Marte para continuar las misiones de los robots inteligentes. «Todo el equipo quiere ver esta configuración en Marte en un futuro no muy distante», indicó.

Diseñar un carrito robótico para que se mueva en terreno marciano parece una tarea sencilla pero no lo es. Hay que considerar un sinfín de elementos y situaciones. Las ruedas del Mars 2020 deben soportar la temperatura cambiante en el día y la noche de Marte, el tipo de terreno que tendrá que tolerar y el ver que las ruedas no se desgasten o sufran un problema que impida el movimiento antes de lo esperado.

Por ejemplo, las patas del Mars 2020 se componen de titanio, mientras que las ruedas que se colocan en el extremos de estas patas, están hechas de aluminio.

Miden 52.2 cms de diámetro y cada una tiene su propio motor. Vamos, que es crear un pequeño automóvil, muy sofisticado, para que recorra de forma remota la superficie marciana y los obstáculos deben ser considerados. Por ejemplo, las llantas pueden moverse de manera tal que el robot pueda hacer un giro completo sobre su propio eje.

También hay que considerar el terreno desigual, por lo que se requiere un sistema de suspensión, que mantiene a cada llanta con un peso constante y eso le debe dar estabilidad. Debido al diseño, se sabe que el carrito Mars 2020 podría superar obstáculos o depresiones de hasta el tamaño de cada una de sus llantas.

El Jet Propulsion Lab (JPL), está administrando las operaciones del Mars 2020 para la NASA. Se espera que el carrito se lance en julio del 2020 desde Cabo Cañaveral. El Mars 2020 debería llegar al Cráter Jezero el 8 de febrero del 2021 y esta sería la primera vez que la nave pudiese reconfigurar el sitio de su llegada automáticamente durante la secuencia del aterrizaje en suelo marciano.

La NASA tiene ambiciosos planes, entre los que están el regresar a la Luna en el 2024 y establecer presencia humana en el satélite natural de la Tierra ara el 2028. A partir de lo que se aprenda de esto, podrían prepararse los astronautas para ir a Marte. Así, la carrera espacial da pasos lentos pero firmes y quizás, sólo quizás, logre la meta de llevar una tripulación humana al planeta rojo para mediados de la década del 2030, si bien nos va.

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Aún no hay rastros de la sonda lunar de la India

Aparentemente llegar a la Luna no es tan fácil como nos hicieron creer los estadounidenses cuando sus naves Apolo llegaron al suelo lunar.

Claramente la dificultad para un alunizaje podría haber sido menor si consideramos que había astronautas que podían hacerse cargo de la posible problemática del alunizaje en caso necesario.

Las siguientes misiones, como la de Israel y la de la India, no eran tripuladas y los científicos confiaban en sistemas automáticos para poder aterrizar en el suelo de nuestro satélite natural, asunto que no lograron porque algo falló en un último momento.

La última misión de la India a la Luna pretendía depositar una sonda e investigar el suelo lunar. Pero pasó algo en plena fase del alunizaje y aparentemente la nave chocó contra la superficie de la Luna y se perdió toda comunicación.

Entonces la NASA puso sus satélites a buscar el posible sitio del choque de la nave India contra la superficie de la Luna, pero no encontraron nada en el lugar que se consideraba pudo haberse estrellado la sonda.

El anuncio se hizo este jueves pasado, después de que la NASA mostrara fotografías tomadas el 17 de septiembre por el LRO – Lunar Reconnaissance Orbiter, en donde se muestra una zona de unos 600 kilómetros en el polo sur lunar, en donde la sonda Vikram pudo haber intentado aterrizar. La NASA declaró que «hasta ahora el equipo no ha podido localizar la imagen de la nave que debió estrellarse».

«Podría ser que grandes sombras estuviesen cubriendo el terreno y por eso no podamos ver la sonda. Es posible que la nave Vikram esté escondida en alguna sombra», declaró la agencia espacial. Además, la NASA comentó que harían otra visita al sitio con el LRO en octubre, cuando la luz será mejor.

En julio pasado, el gigante asiático esperaba que la sonda Chandrayaan-2 (vehículo lunar 2), lograra que la India fuese el cuarto país en alunizar con éxito. Solamente Estados Unidos, Rusia y China han logrado esa hazaña. Vikram -se suponía- sería la primera sonda en alunizar en el polo sur del satélite de la Tierra.

La nave principal, que se mantiene en órbita alrededor de la Luna, soltó la sonda no tripulada Vikram para un descenso que le llevaría cinco días, pero la nave dejó de comunicarse justo a 2.1 kms sobre la superficie lunar.

Vikram, se sabe, viajaba a una velocidad horizontal de unos 48 metros por segundo y descendiendo un 60 metros por segundo, justamente la mitad de una milla (1609 metros) del sitio del posible aterrizaje, de acuerdo a la Sociedad Planetaria, una organización académica de los Estados Unidos.

Curiosamente, la agencia espacial de la India ha dicho que habían localizado a la nave, pero que no habían podido establecer comunicación, aunque desde ese momento han estado insistiendo.

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Director de la NASA afirma que Plutón sí es un planeta

Todos recordamos aquel trágico momento en el que, hace 13 años, la decisión oficial de Plutón cambió; de ser uno de los planetas del Sistema Solar, pasó a convertirse en un humilde planeta enano.

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con la decisión de la Unión Astronómica Internacional y ahora el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, declaró que Plutón sí es un planeta más.

«En mi opinión, Plutón es un planeta. Pueden escribir y decir que el director de la NASA declaró a Plutón como un planeta una vez más. Me apego a eso, es la forma en que lo aprendí y estoy comprometido con eso«, señaló Bridenstine durante un recorrido por el Edificio de Ciencias de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Colorado.

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Al discurso, Jim Bridenstine sumó que Plutón es un planeta para él porque «así lo aprendió en la escuela».

Para entrar un poco en contexto y conocer más al director de la NASA, Bridenstine, antes de tener el puesto, fue un representante del primer distrito congresional de Oklahoma.

Pero lo que realmente le dio su puesto en la NASA es la amistad que tiene con el presidente Donald Trump. De hecho, es la primera vez que un político tiene este cargo en lugar de un científico.

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Sin embargo, las palabras del administrador de la NASA no tienen peso con la decisión de hace 13 años, aunque sí hay científicos que, con base a evidencias del cuerpo celeste, consideran que Plutón sí debería ser un planeta.

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NASA irá a Titán, la luna más grande de Saturno

La NASA ha seleccionado la siguiente misión en su programa «New Frontiers» (Nuevas Fronteras): un dron que volará en la luna de Saturno, Titán, en el 2034. Dragonfly (libélula), será una nave con 8 rotores que podrá investigar la extraña geología de la luna. Una nave anterior descubrió ríos de metano líquido fluyendo en la superficie. Se buscará, desde luego, vida extraterrestre.

La idea de Dragonfly es lanzar en el 2026 una nave que pase por Venus y que haga dos vueltas cercanas a la Tierra para así alcanzar la velocidad necesaria para llegar a Saturno, con el impulso gravitacional.

Se planea que Dragonfly llegue al cráter Selk, justo al norte del ecuador de Titán. Una vez dentro de la densa atmósfera de la luna de Saturno, Dragonfly se irá colocando hacia su destino final, en horas, cuando los paracaídas lleguen a estar a 1 km. de la superficie. Entonces la nave los desechará y volará hacia un sitio adecuado para aterrizar.

Hay que decir que las señales de radio de Saturno a la Tierra toman alrededor de una hora en viajar, por lo que Dragonfly tendrá que funcionar de forma autónoma. Los oficiales de la NASA están confiados en que esto puede lograrse debido a los notables avances en los vuelos autónomos y la detección de posibles dificultades en los vuelos de los drones terrestres, en años recientes.

Por otra parte, la misión Cassini dio mucha información y experiencia sobre lo que hay que hacer, considerando que estuvo orbitando Saturno desde el 2004 hasta el 2017 y además, hicieron aterrizar una nave en Titán, logrando el récord al aterrizaje más lejano que haya tenido lugar en la historia de la humanidad.

El dron tendrá 8 rotores en cuatro pares, y será diseñado para que pueda seguir volando aún cuando falle un rotor. Cada uno de los rotores tendrá un metro de largo.

Debido a que la atmósfera de Titán es muy densa (cuatro veces la atmósfera de la Tierra), así como menor gravedad, tomará alrededor de apenas la 40ava parte de la energía que se necesita en la Tierra, aunque hay que considerar que las condiciones de Titán son poco hospitalarias: meno 180 grados centígrados, es decir, muy pero muy frío.

El lugar inicial para aterrizar debe ser elegido cuidadosamente. La región del cráter Selk será la línea directa de visión desde la Tierra, de manera que Dragonfly podrá comunicarse con la red de Antenas del Espacio Profundo en California, España y Australia, sin necesidad de un satélite intermedio.

Esto hará que la misión sea más simple y más barata. Dragonfly tendrá antenas plegables para transmitir imágenes y datos después de que llegue a las dunas de arena en Titán, que son descritas como los jardines Zen más grandes en el sistema solar, de acuerdo con Zibi Turtle, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

Es importante entender que la energía solar no es una opción en Titán debido a la lejanía del Sol con dicha luna y la pesada atmósfera. Por lo que Dragonfly tendrá que usar el calor del decaimiento radioactivo de 4 kgs de Plutonio para crear electricidad. Curiosamente esto no será suficiente para darle energía a los 8 rotores, por lo que el generador deberá cargar la batería que le dará la potencia a los motores del dron.

Titan frente a Saturno

El plan inicial es hacer una docena de vuelos en la misión, en alrededor de 2 a 2.5 años. Dragonfly podrá cubrir distancias cortas, pero estos vuelos exploratorios podrán dar un patrón de dónde hay lugares seguros para aterrizar.

Dragonfly llevará un sismógrafo que podrá sentir los movimientos de la luna y determinar qué tan grueso es el cascarón sobre los océanos de líquido de Titán. Tendrá instrumentos meteorológicos y cámaras.

Casini halló, por ejemplo, alguna evidencia de la existencia de «crio-volcanes«, montañas de hielo que escupen una mezcla de agua, metano y amoniaco en la atmósfera. Dragonfly tratará de mostrar si efectivamente estas erupciones ocurren.

Dragonfly en la superficie de Titán

Por otra parte, se buscará vida en Titán. Dragonfly llevará instrumentos para ello. Uno de ellos soltará pequeños pulsos de neutrones en la superficie de Titán para tratar de medido cuanto carbón, nitrógeno, hidrógeno y oxígeno existe. Igualmente, este generador de pulsos tomará la radiación y la medirá con dos espectrómetros.

Si ellos hallan algo interesante, entonces dos taladros a bordo harán el trabajo. Habrá una especie de aspiradora que succionará los cortes que se hagan con los taladores y se examinarán con mucho cuidado, buscando purinas y pirimidinas, las bases del ADN y de los aminoácidos.

De acuerdo a Turtle:

“Titán es muy parecido a la Tierra, aunque los materiales en él sean muy diferentes». Habrá que ver de verdad qué tan parecido es a la Tierra.

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Siguen los avances en el carrito robótico Mars 2020

La NASA ha estado trabajando fuertemente en su siguiente misión a Marte, la Mars 2020, que se espera pueda resolver muchas preguntas que están aún sin respuesta, muchas de ellas producto de las investigaciones del carrito Curiosity, que ha dado mucho a la ciencia del planeta rojo.

El 13 de junio pasado se colocaron las ruedas del Mars 2020 en el Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, en California. Quizás para muchos el hecho de colocarle ruedas al robot sea un asunto menor, pero la realidad es que este sistema es clave para el éxito de la misión. De hecho, el entorno marciano es poco amigable y ya el Curiosity muestra daños considerables en algunas de sus ruedas.

Un problema que hay que entender es que el robot debe tener ruedas grandes, robustas, y hechas de un material que soporte el duro suelo marciano. Desafortunadamente tienen que ser, además, ligeras, compactas y poco costosas. Todo esto lo sabemos ahora que el Curiosity muestra los embates del medio ambiente marciano, que es agreste y difícil para cualquier investigación de campo.

El Mars 2020 tiene nuevas ruedas, diseñadas a partir de las versiones previas como la del Curiosity. Son de aluminio, pero esta vez más gruesas, más sólidas, con un diámetro más ancho, de 52.5 cms.

Esto significa que cada vuelta completa de una rueda equivale a un movimiento de 1.65 metros. Cada rueda tiene tracción independiente. Además, las ruedas frontales y las de los costados tienen sus propios motores para poder girar 360 grados.

Las ruedas se han instalado de manera similar a las que tiene el Curiosity, con un sistema de suspensión novedoso que permite inclinar al robot 45 grados mientras que puede moverse a una velocidad de 152 metros/hora.

Irónicamente este carrito robótico, al cual se le han incorporado las ruedas, no irá a Marte. Se usará para las pruebas del dispositivo y entonces se reemplazarán las ruedas antes de que la misión se lance desde Cabo Cañaveral para el 2020.

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Miles de imágenes del espacio (de la NASA) para descargar

La NASA es una institución pública de los Estados Unidos, y entre sus objetivos está el ayudar en la educación del espacio, del universo, de la astrofísica y de todas las maravillas que el entorno ofrece.

Por ello ha decidido reforzar su interacción con el público ofreciendo un enorme acervo de fotos espaciales de forma gratuita. Lo que, además, le permite transparentar sus operaciones.

Los 6 miembros de la Expedición 69 posan para una fotografía en el modulo de laboratorio Kibo de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. Imagen: NASA

Para ver las imágenes es necesario visitar el depósito multimedia, el cual contiene imágenes de la Vía Láctea, capturadas por el telescopio espacial Hubble, o bien, las primeras fotos de Edward White, el primer astronauta en hacer una caminata en el espacio.

Saturnos y sus anillos. Foto: NASA

También hay fotos de Saturno y de Júpiter, capturadas por las sondas que hicieron larguísimos viajes (cientos de millones de kilómetros), para tratar de aprender más sobre estos planetas del sistema solar.

Si esto no es suficiente, los interesados encontrarán una estupenda colección en el sitio del Jet Propulsion Lab, donde aparecen fotos de las misiones que están aún en curso.

Otro sitio de interés es el de la Tierra, también parte de las investigaciones que hace la NASA, y por supuesto están los diversos sitios de la NASA para misiones como el Curiosity o la misión InSight, que están trabajando en Marte y mandando miles de fotografías y datos para comprender mejor dicho planeta.

Esta imagen de la Tierra fue capturada por en el NASA Earth Observatory.

La cantidad de material gráfico de la NASA es gigantesco y es producto de muchos años de trabajo e investigación. Así que es una maravilla que tanto los amantes de la astronomía como niños y estudiantes tengan acceso a tantísima información. ¿No lo creen?

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Las maravillas del nuevo reloj atómico de la NASA

El reloj atómico del espacio profundo de la NASA será lanzado desde Florida el 22 de junio a bordo del cohete de SpaceX Falcon.

Esta pieza de la tecnología podría cambiar la manera en la que se navega el sistema solar e incluso cómo mandamos astronautas a Marte y más allá.

Se construyó en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, California, y el plan es mostrar que con esta tecnología una nave podría navegar de forma autónoma en el espacio profundo.

El reloj atómico recién creado no es más grande que un tostador y será probado en el espacio, en una órbita fija, con la meta de que esté listo para futuras misiones a otros mundos.

Algunos hechos relevantes sobre este reloj atómico son:

Trabaja como un GPS

El reloj es muy parecido a los relojes atómicos con los que los seres humanos interactuamos todos los días cuando usamos los teléfonos celulares.

Los relojes atómicos en los satélites permiten que las apps que usan el GPS de los celulares puedan llevar a alguien del punto A al B, calculando en donde está uno en la Tierra basado en el tiempo que tarda la señal en viajar del satélite al teléfono

Las naves espaciales no tienen GPS para ayudarse a localizarse a sí mismas en el espacio profundo. En lugar de eso, los equipos de navegación se basan en los relojes atómicos en la Tierra para determinar los datos de localización.

Mientras más lejos se está de la Tierra, más tiempo tarda la comunicación. El nuevo reloj de la NASA es el primer reloj atómico diseñado para volar en una nave espacial que podría estar más allá de la órbita terrestre, mejorando dramáticamente el proceso

Ayudará a las naves a navegar autónomamente

Navegar en el espacio profundo supone el uso de antenas gigantes en la Tierra para mandar señales a la nave, que a su vez responden a las peticiones en nuestro planeta.

Los relojes atómicos en la Tierra miden el tiempo que tarda una señal en hacer este viaje de ida y vuelta. Solamente entonces, los navegadores humanos en la Tierra pueden usar estas grandes antenas para decirle a a nave dónde está y a dónde ir.

Pero si queremos que los seres humanos exploren el sistema solar, necesitamos una manera mejor y más rápida para saber dónde se está.

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El reloj atómico del espacio profundo podría recibir la señal de la Tierra y determinar su posición inmediatamente con los instrumentos a bordo. Cabe decir que la precisión del reloj atómico es de 1 segundo de error en 9 millones de años.

Cualquier reloj atómico tiene que ser increíblemente preciso para ser usado en este tipo de navegación: un error de un solo segundo puede ser la diferencia de aterrizar en Marte o no llegar al planeta.

En pruebas en tierra, el reloj atómico probó ser hasta 50 veces más estable que los relojes atómicos en los satélites con GPS. Si la misión puede demostrar esta estabilidad en el espacio, tendremos uno de los relojes más precisos en el universo.

Mantiene su precisión temporal gracias a que usa iones de mercurio

Los relojes digitales y los atómicos miden el tiempo de formas similares: midiendo las vibraciones de un cristal de cuarzo. Un puso eléctrico se manda al cuarzo y este vibra.

Esta vibración continua actúa como un péndulo en el viejo reloj del abuelo, midiendo cuanto tiempo ha pasado. Pero un reloj digital común puede perder muchos segundos en un tiempo relativamente corto.

Un reloj atómico usa los átomos para medir el tiempo y ayuda a mantener la precisión tan alta en sus medidas de la vibración del cuarzo. La longitud de un segundo se mide por la frecuencia de la luz que se libera en átomos específicos, los cuales son los mismos en todo el universo. Pero los átomos en los relojes actuales son muy sensibles a campos magnéticos externos y a cambios de temperatura.

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El reloj atómico del espacio profundo usa iones de mercurio -menos de los que se encuentran en dos latas de atún- que están contenidos en trampas electromagnéticas. Usando un dispositivo interno para controlar los iones, hace que la interacción de fuerzas externas sea menor y por lo tanto, menos vulnerable a los cambios.

Se lanzará desde el Falcon de SpaceX

El reloj atómico del espacio profundo volará en un satélite de pruebas de manera que estará orbitando la Tierra. El cohete Falcon lanzará otras dos docenas de otros satélites para las tarea de investigación, gobierno y milicia. Se espera que, si todo va de acuerdo al plan, se manden el 22 de junio del 2019 al espacio.

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