El carrito robótico Mars 2020 será un gran paso en la investigación sobre Marte

El Curiosity fue un éxito para la NASA, pues el carrito robótico se ha desplazado a través del suelo marciano y ha tomado cientos de miles de fotografías, ha analizado las muestras del terreno y ha abierto sus resultados a nuevas preguntas.

Por ello, de esta experiencia, la NASA ha trabajado sobre su nuevo robot, el Mars 2020, que se construye en un sitio esterilizado en el Jet Propulsion Lab de Pasadena, California.

El viernes pasado se invitó a una serie de periodistas para que vieran los avances de la NASA con su nuevo robot, el cual será lanzado desde Cabo Cañaveral en julio del 2020. Su trayecto al planeta rojo durará unos 7 meses, aproximadamente (para llegar en febrero del 2021), y éste será el quinto carrito robótico que se envía a Marte.

«Ha sido diseñado para buscar signos de vida, por lo que lleva una serie de instrumentos diferentes que podrán ayudarnos a ver el contexto químico y geológico de la superficie en Marte», comentó el líder de la misión, Matt Wallace. El Mars 2020 lleva 23 cámaras, dos «oídos» que le permitirán escuchar el viento marciano y rayos laser para hacer análisis químico.

El tamaño del Mars 2020 es el de un coche pequeño. Tiene seis ruedas como el Curiosity, para poderse mover incluso en terreno rocoso. Aquí a velocidad no es una prioridad, por lo que se espera que pueda cubrir alrededor de 70 metros por día marciano, el cual es más o menos igual al día en la Tierra.

Un científico cree que ya se han encontrado formas de vida en Marte

Su fuente de poder es nuclear, por lo que no estará dependiendo de celdas solares que impidan su movimiento en momentos de tormentas de polvo, como ha ocurrido con los carritos anteriores. Tiene un brazo de casi 3 metros de longitud para poder perforar y abrir rocas en lugares donde los científicos c consideren, puede haber signos de vida (presente y pasada).

«Buscamos vida microbial antigua -hablamos de miles de millones de años, cuando Marte era mucho más parecido a la Tierra», comentó Wallace.

Antes, el planeta rojo tenía mucha más agua, una atmósfera más gruesa y una fuerza magnética alrededor de éste, explicó el líder de la misión. Cuando se obtengan muestras, se sellarán herméticamente en tubos que están dentro del carrito robótico, Se espera que dichas muestras eventualmente puedan ser traídas a la Tierra vía una misión, quizás tripulada.

«Esperamos que las cosas se muevan rápidamente. Queremos ver nuestra siguiente misión, en el 2026, para llegar a Marte, tomar las muestras, ponerlas en un cohete y hacer que se queden orbitando en arte», dijo Wallace.

Así es como suena un terremoto en Marte y es impactante

«Las muestras podrían regresar a la Tierra en una década, aproximadamente», concluye Wallace. Obviamente los planes de la NASA son muy ambiciosos, pero por el momento se trabaja ya en la manera en como colocarán el Mars 2020 en la superficie marciana.

La NASA ha decidido que el Mars 2020 llegue a una zona llamada Jezero, que tiene un cráter con un lago profundo de unos 457 metros, el cual se formó hace de 3.5 a 3.9 mil millones de años. Mide uno 46 kilómetros y los expertos quieren creer que bien podría preservar moléculas orgánicas. La misión, por otra parte, espera dar más luz en muchas de las condiciones que podrían tener los humanos si llegasen a aterrizar en algún momento futuro en el planeta rojo.

La entrada El carrito robótico Mars 2020 será un gran paso en la investigación sobre Marte se publicó primero en unocero.

Etiquetado: / / /

El Mars 2020 ya está sus primeras pruebas de ensamble

«Después de años de diseño, análisis y pruebas, es fantástico ver al Mars 2020 con sus ruedas por primera vez», dijo Ben Riggs, un ingeniero del JPL que trabaja en la sonda que se enviará a Marte para continuar las misiones de los robots inteligentes. «Todo el equipo quiere ver esta configuración en Marte en un futuro no muy distante», indicó.

Diseñar un carrito robótico para que se mueva en terreno marciano parece una tarea sencilla pero no lo es. Hay que considerar un sinfín de elementos y situaciones. Las ruedas del Mars 2020 deben soportar la temperatura cambiante en el día y la noche de Marte, el tipo de terreno que tendrá que tolerar y el ver que las ruedas no se desgasten o sufran un problema que impida el movimiento antes de lo esperado.

Por ejemplo, las patas del Mars 2020 se componen de titanio, mientras que las ruedas que se colocan en el extremos de estas patas, están hechas de aluminio.

Miden 52.2 cms de diámetro y cada una tiene su propio motor. Vamos, que es crear un pequeño automóvil, muy sofisticado, para que recorra de forma remota la superficie marciana y los obstáculos deben ser considerados. Por ejemplo, las llantas pueden moverse de manera tal que el robot pueda hacer un giro completo sobre su propio eje.

También hay que considerar el terreno desigual, por lo que se requiere un sistema de suspensión, que mantiene a cada llanta con un peso constante y eso le debe dar estabilidad. Debido al diseño, se sabe que el carrito Mars 2020 podría superar obstáculos o depresiones de hasta el tamaño de cada una de sus llantas.

El Jet Propulsion Lab (JPL), está administrando las operaciones del Mars 2020 para la NASA. Se espera que el carrito se lance en julio del 2020 desde Cabo Cañaveral. El Mars 2020 debería llegar al Cráter Jezero el 8 de febrero del 2021 y esta sería la primera vez que la nave pudiese reconfigurar el sitio de su llegada automáticamente durante la secuencia del aterrizaje en suelo marciano.

La NASA tiene ambiciosos planes, entre los que están el regresar a la Luna en el 2024 y establecer presencia humana en el satélite natural de la Tierra ara el 2028. A partir de lo que se aprenda de esto, podrían prepararse los astronautas para ir a Marte. Así, la carrera espacial da pasos lentos pero firmes y quizás, sólo quizás, logre la meta de llevar una tripulación humana al planeta rojo para mediados de la década del 2030, si bien nos va.

La entrada El Mars 2020 ya está sus primeras pruebas de ensamble se publicó primero en unocero.

Etiquetado: / / /