La Organización Europea para la Investigación Nuclear apostará por Linux

El gran colisionador de hadrones, que se encuentra en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) en Suiza, es uno de los instrumentos científicos más costosos para la ciencia.

Ahí se investigan las propiedades de las partículas atómicas y subatómicas y para ello se necesitan muchísimas computadoras, pues las colisiones de las partículas elementales se cuentan por miles de millones y de ahí los sistemas de cómputo tienen que discernir cuáles son las colisiones importantes y cuáles deben ser desechadas.

Por muchos años el CERN ha usado herramientas de código abierto y sistemas operativos como Linux (en donde incluso tenían su propia distribución), aunque también en ocasiones usan herramientas comerciales y sistemas operativos propietarios como Windows o Mac OS X.

Imagen: CERN

Aumento en las licencias de Microsoft

De acuerdo con información dada por el propio CERN, Microsoft cambió su esquema de licencias y de ser académicas pasaron a ser empresariales y por ende, los costos en la institución se han elevado diez veces en este rubro.

Esta situación ha obligado a replantear el tema del software en el CERN y se decidió poner en marcha un plan alternativo denominado MAlt (Microsoft Alternatives), en donde se pretende sustituir algunos de los servicios y productos de la empresa de las ventanas por otros de código abierto.

MAlt arrancó hace un año con la finalidad de reducir costos y tener mayor control del software, lo que a la larga tendrá como beneficio el poder administrar y mejorar sus propias herramientas sin necesidad de esperar a que Microsoft haga los cambios correspondientes en sus productos.

Imagen: CERN

Hay que decir que el CERN usa muchísimas computadoras y el esfuerzo de cómputo es enorme, por lo que el cambio de licencias de Microsoft sí altera considerablemente los costos del CERN en este rubro.

De acuerdo con Emmanuel Ormancey, quien dirige los sistemas en el CERN, otras instituciones están pasando por las mismas dificultades y por ello se buscan otras soluciones. Este programa, desde luego, es muy ambicioso y tendrá que ser de largo plazo.

Información compartida

Hay que decir que el CERN tiene un portal de datos abiertos, el cual permite que los experimentos del colisionador se compartan. Esto es extraordinario en el sentido de que cualquier equipo de investigadores tiene acceso a los datos fuera del CERN e incluso puede servir para entrenar y educar a los nuevos físicos.

De hecho, hay muchos equipos que contribuyen al trabajo en el CERN, entre ellos, de físicos mexicanos.

Por otra parte, las tecnologías de software del CERN tienen ya una serie de productos de código abierto, como Invenio, un paquete de administración de contribuciones para institutos de ciencia, o Indico, un paquete para conferencias basado en Invenio, el cual es usado por más de 200 sitios alrededor del mundo.

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La milicia rusa reemplazará Windows con Astra Linux

China y ahora Rusia han decidido migrar sus sistemas a plataformas que reduzcan la posibilidad de espionaje.

Un nicho especialmente importante es el de la milicia y por ello los rusos ahora dejarán Windows para enfocarse en un sistema operativo tipo Linux, desarrollado localmente, denominado Astra Linux.

El mes pasado el Servicio Federal Ruso para el Control Técnico y de Exportación(FSTEC por sus siglas en inglés), abrió las puertas a Astra Linux, dando una “importancia especial” en seguridad, lo que significa que este sistema operativo podría ser usado para manejar la información del gobierno de Putin con el más alto grado de secrecía.

Hasta ahora, el gobierno había usado versiones especiales de Windows, modificadas y verificadas, aprobadas entonces por el gobierno ruso.

¿Qué es Astra Linux?

Astra Linux ha comenzando a ser usado en las máquinas rusas. Se trata de un derivado de la “distro” Debian, desarrollado por la compañía rusa RusBITech, desde el 2008.

RusBITech inicialmente desarrolló su versión de Linux para el mercado privado ruso, pero la compañía se expandió al sector gubernamental local, en donde se hizo muy popular con los contratistas militares rusos.

Un par de años antes, el sistema operativo recibió las certificaciones para manejar la información del gobierno ruso, etiquetadas como “secretas” o de “secreto máximo”, dos niveles por debajo de la etiqueta “de importancia especial”, de acuerdo con la ley rusa.

Desde entonces, Astra Linux se ha abierto camino en las agencias gubernamentales y hoy en día se usa en el Centro Nacional Ruso para el Control de la Defensa, entre varias agencias gubernamentales y militares.

En enero del 2018, el Ministro de Defensa Ruso anunció planes para transferir los sistemas militares de Windows a Astra Linux, citando el temor de que el software propietario de Microsoft pudiese tener puertas traseras para poder espiar las operaciones del gobierno ruso.

Certificaciones de privacidad

RusBITech ha trabajado para lograr las certificaciones gubernamentales de “especial importancia”, que lograron apenas el 17 de abril pasado, de acuerdo a dos reportes independientes: este y este otro.

Además, Astra Linux recibió las certificaciones de las agencias de inteligencia más importantes de Rusia, y del Ministerio de Defensa, abriendo la puerta para que esta plataforma se convierta en el estándar para las operaciones del gobierno que requieran de un nivel de secrecía. La certificación se dio a Astra Linux Special Edition versión 1.6, también conocida como Smolensk.

Esta noticia llega un par de semanas después de que China ha decidido tomar medidas similares, eliminando también Windows por un sistema operativo que les ofrezca más confianza, seguridad, y que reduzca la posibilidad de espionaje entre países. Sin embargo, los chinos están apenas construyendo esta plataforma operativa.

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