¿Cómo se hace el gel antibacterial?

El gel antibacterial se ha convertido en un producto de primera necesidad en nuestros tiempos. El coronavirus ha transformado el protocolo de desinfección en una actividad cotidiana que se debe realizar constantemente a lo largo del día, lo que conlleva a un alto consumo de este producto.

Como es de esperarse, al aumentar la demanda del gel antibacterial, los consumidores comienzan a preguntarse cómo se prepara y qué ingredientes tiene tan cotizado producto. Aquí te lo explicamos.

¿Qué hace que un gel sea realmente efectivo?

Para empezar, debe integrar alcohol etanol de 72% (o más). Es de suma importancia que sea alcohol etanol y no metanol.

Los efectos nocivos de mezclas antibacteriales con presencia de alcohol metanol han sido advertidos previamente por la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (FDA, por sus siglas en inglés) en Estado Unidos.

Así que al buscar un gel antibacterial, debes buscar que no tenga alcohol metanol.

Ingredientes básicos del gel antibacterial

Foto: Khwanchai Phanthong / Pexels

Para un frasco de 90 mililitros de gel antibacterial, se necesitarían 13 cucharadas soperas de alcohol etanol al 72%, además ¾ de una cucharadita de carbopol, ¼ de cucharadita de trietanolamina, y ¼ de cucharadita de glicerina pura.

Estos ingredientes pueden adquirirse con proveedores de productos químicos. Si te animaras a crear tu propio gel antibacterial, puedes usar estos productos sin ningún riesgo.

El efecto del carbopol y la trietanolamina están dirigidos a obtener una textura en la mezcla: son productos usados en líneas de cosméticos como el gel fijador para el cabello, con el objetivo de lograr un efecto espesante en el producto.

Por otra parte, la glicerina cumple funciones humectantes para la piel y es empleada en jabones, cremas y lociones.

La gran efectividad del gel antibacterial yace en el uso correcto de las cantidades de alcohol etanol y su % desnaturalizado al 72%, es por ello que se recomienda tener sumo cuidado en el empleo de las cantidades de los ingredientes.

Si un usuario o fabricante vas a escatimar en algún componente de la mezcla, por favor, que no sea en el alcohol.

Si te animas a crear tu propio gel antibacterial, sigue estos pasos

Para esta fase necesitas los siguientes utensilios: 1 tazón con capacidad para 1 litro aproximadamente, 1 colador de malla fina, 1 agitador de globo, 1 pequeño recipiente de vidrio y 1 envase de plástico con tapa de presión para conservar el producto.

  1. Procede a desprender el carbopol con el uso del recipiente pequeño de vidrio y el colador, con el objetivo de eliminar los grumos y lograr una sustancia completamente pulverizada con la ayuda de una cucharilla. Se aconseja que esta acción sea realizada lentamente, es decir, lo más despacio posible.
  2. Vierte las 13 cucharadas soperas de alcohol en el tazón grande, mientras mezclas el alcohol con el agitador de globo. Ahora vierte lentamente el carbopol.
  3. Continúa agitando, esta vez más suavemente y ahora agrega la glicerina. Mantén en movimiento constante el agitador hasta lograr una mezcla uniforme, libre de grumos.
  4. Es momento de agregar la trietanolamina gota a gota, sin excederse en la medida. Observa la textura que empieza a tomar la mezcla. Si el punto de gel es demasiado espeso, siempre puedes agregar más alcohol.
  5. Finalmente, ya puedes envasar la mezcla de gel antibacterial en el recipiente de plástico con tapa a presión, no olvides almacenarlo en un lugar donde no reciba directamente luz solar o se exponga a altas temperaturas, con el fin de evitar la evaporación el alcohol.

Efectividad del gel antibacterial

El gel antibacterial es efectivo, sin embargo, para evitar y minimizar la exposición al virus debes emplear las otras medidas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS): mantener la distancia social, usar tapabocas y lavarse las manos frecuentemente.

No olvides que el uso del gel antibacterial es recomendado por los profesionales de la salud en caso de no contar con agua potable, jabón y otras condiciones mínimas para realizar el lavado de manos constante.

Cómo aplicar el gel antibacterial correctamente

La forma correcta de usar el gel es favorecer su cobertura total con la fricción de las manos durante 40 segundos, para que no haya superficie a la cual no pueda llegar.

Es de vital importancia aplicarlo aún con mayor frecuencia, si el usuario no usa guantes, circula en espacios públicos, transporte público, hace uso de ascensores o si se expone a tocar objetos manipulados por otras personas.

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5 inventos tecnológicos que detectan sismos y protegen a la población

Ante los ojos del mundo, México ha sido uno de los países que ha sufrido a mayor escala el fenómeno natural de un terremoto. 

Una investigación hecha por Word Atlas refleja que entre los años 1900 y 2016, México ocupó el puesto número 9 junto a Afganistán, India y Grecia entre los países más propensos a sufrir terremotos.

Estos fenómenos natuales, que afectan a poblaciones en todo el mundo, han inspirado el desarrollo de tecnologías que detectan sismos, previenen tragedias y ayudan a las víctimas.

Cables de fibra óptica

Foto: Oed/ullstein bild/Getty Images

Además de transferir información a gran velocidad, la fibra óptica sirve para detectar movimientos en la tierra, de acuerdo con el Laboratornio Nacional de Berkeley en California.

Los cables envían pulsaciones de luz con datos a lo largo de las fibras de plástico de los cables y si existe alguna imperfección en los filamentos de estos, un poco de luz viaja de regreso a la fuente.

Es gracias a este fenómeno que los investigadores pueden detectar y estudiar los daños que las ondas sísmicas crean en las fibras y así alertar sobre la actividad sísmica.

G-FAST

Foto: Universal History Archive/Getty Images

En 40 segundos, este módulo con sensores de movimientos detecta el inicio de un terremoto y se conecta a un sistema GPS para detectar el epicentro del sismo y predecir su magnitud.

La herramienta, llamada Geodetic First Approximation of Size and Timing (G-FAST) fue desarrollada en Washington, E.E.U.U. y ha sido utilizada principalmente en Chile para predecir actividades sísmicas.

Rescatistas electrónicos:

Foto: ETH Zurich / Sensores de acetona, amoniaco e isopreno.

En 2018, un grupo de investigadores de la American Chemical Society desarrolló un dispositivo portátil capaz de «oler» y localizar a las personas sepultadas bajo los escombros tras un terremoto.

El dispositivo cuenta con tres sensores altamente sensibles a los gases de la acetona, el amoniaco y el isopreno, mismos que también son productos metabólicos que el cuerpo emite a través del aliento y la piel.

Lo mejor de este gadget es que «es pequeño y económico», de acuerdo con el profesor Sotiris Pratsinis, quien dirige al grupo de investigadores.

Ladrillos antiterremotos

Este es un invento de origen español que ha generado aceptación en diferentes países y se conoce como ladrillo sísmico o ladrillo autocentrable.

Cada bloque tiene tiene 2 huecos en la parte superior, 6 varillas de acero en la parte inferior que se conectan a los orificios del ladrillo de abajo (como si fueran piezas de LEGO) y 4 patas que los separan a la distancia correcta.

El diseño aumenta la resistencia de los ladrillos y dificulta que sean derribados en accidentes o sismos.

Cápsula de supervivencia

Foto: Cápsula K107

Este es un invento 100% mexicano, creado por el ingeniero Reynaldo Vela.

La Cápsula K 107, fabricada con aleaciones de polvo de titanio con acero, tiene forma de paralelepípedo (o huevo) por ser una de las figuras geométricas más estables y resistentes a los impactos.

Dentro de la cápsula, los usuarios encontrarán un refrigerador, un sistema de agua potable, un tanque de oxígeno y un sistema GPS.

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Cinco datos científicos y curiosos sobre las palomitas de maíz

En el cine, en el teatro ¡y hasta en las retas Unocero Gaming by ACT II! No cabe duda de que las palomitas de maíz se han convertido en la botana ideal para el entretenimiento y la diversión.

Pero, ¿sabes qué tipo de maíz utilizan, qué forma pueden tomar o cuándo se creó la primera máquina de palomitas? A continuación, te compartimos algunos datos científicos, tecnológicos y curiosos de la popular botana.

1. Llenas de vida… como las palomitas sabor Chile y Limón ACT II

El único tipo de maíz que sirve para hacer palomitas es conocido como maíz palomero, aunque su nombre científico es Zea mays everta.

Cada grano tiene una gota de agua en el interior y al calentarlo, el agua se expande y genera presión hasta hacerlo explotar. Cuando revientan, los granos pueden saltar hasta 1 metro en el aire.

2. Memorables… como las palomitas sabor Queso ACT II

Algunos de los primeros escritos sobre el maíz palomero y las palomitas ocurrieron durante la colonización de la civilización Azteca. Los españoles recordaban su uso como un elemento ceremonial, pero también como un curioso alimento.

En la “Historia general de las cosas de Nueva España” de Bernardino de Sahagún, las palomitas son mencionadas como un adorno que se utilizaba en collares. Su nombre en esa época era momochtli.

Dinos qué clase de gamer eres y te diremos qué sabor de palomitas te representa

3. Botana clásica… como las palomitas sabor Extra Mantequilla ACT II

La primera máquina de vapor para preparar palomitas se presentó en 1893 en la Feria Mundial de Chicago (Chicago’s Columbian Exposition). Se trataba de un vagón que no solo hacía reventar los granos de maíz sino que también mantenía calientes otras botanas.

Dicha máquina fue creada por Charles Cretor, fundador de Cretors & Company, cuyos equipos profesionales para preparar palomitas en espacios públicos siguen en producción.

4. Prácticas… como las palomitas Naturales ACT II

La popularidad de las palomitas de maíz es tal que prepararlas se ha convertido en una de las funciones más importantes de los microondas de la actualidad.

De hecho, la mayoría de los modelos más modernos tienen un botón especial para prepararlas que configura el calor. Los granos explotan cuando alcanzan una temperatura superior a los 200 ºC y una humedad del 13.5%.

Retas Unocero by ACT II: Así se vivió la primera e intensa jornada de Gears 5

5. Adorables… como las palomitas de Caramelo ACT II

Existen 2 formas clásicas en las que consumimos las palomitas de maíz. A la primera se le conoce como copo de nieve o mariposa y es la palomita que sueles ver en el cine o en el teatro.

La segunda tiene forma de hongo y se usa para repostería porque difícilmente se rompe. También la podemos apreciar en las palomitas de caramelo.

¡En los productos ACT II encontrarás las palomitas de mariposa en la versión de microondas y las de hongo en las que están listas para comerse!

¿Conocías estos datos curiosos de las palomitas de maíz? Comparte en nuestras redes sociales qué es lo que más te gusta de ellas y cuál es tu sabor favorito.

No te pierdas la segunda eliminatoria de Retas Unocero by ACT II todos los lunes a las 8:00pm en Facebook Live. Puedes encontrarla aquí.

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La NASA anuncia que comprará a particulares rocas lunares

La NASA ha anunciado un programa de retribuciones económicas que gira en torno a la recolección y posesión de material lunar.

Todo es a propósito de la futura misión Artemis, que tiene por objeto llevar a la primera mujer y al siguiente hombre a la Luna, y que tendrá lugar en 2024.

Uno de los objetivos de Artemis es tomar los primeros pasos en el establecimiento de una arquitectura de exploración lunar segura y sustentable.

Para ello la Agencia publicó en su blog oficial los detalles de este nuevo programa de retribuciones en el que la iniciativa privada podrá recolectar materiales lunares que, de comprobarse su origen, podrán ser objeto de compraventa.

‘Los requerimientos que hemos acordado son que una compañía recolecte una pequeña cantidad de rocas o polvo lunar de cualquier locación de la superficie lunar, comparta a la NASA imágenes de la recolección y del material recolectado, así como la data que identifique la ubicación de dicha recolección, para que tenga lugar una transferencia de propiedad de rocas lunares o regolito. Después de la transferencia de propiedad, la única dueña del material será la NASA para nuestro uso’, se lee en la publicación.

La Agencia aclara que el pago será únicamente por el regolito lunar (suponemos que se refiere a que no se incluirán los gastos efectuados para la recolección) y que la solicitud será para competencia abierta, es decir, no se limitará a compañías de Estados Unidos.

Para la NASA es imperativa la tecnología y ciencia lunar de siguiente generación para el regreso a la Luna y para alistar el primer viaje tripulado a Marte.

La idea es que Artemis por una parte establezca el fundamento para la presencia en la superficie lunar y por otra sea el antecedente del uso de la Luna para la validación de sistemas y exploración de espacio profundo previo a la expedición al planeta rojo.

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Armada: un nuevo lenguaje de programación que funciona ‘como debería funcionar’

Hoy en día podemos estar ejecutando Word y PowerPoint al mismo tiempo, y además, tener abierta la ventana del navegador con varias páginas en diferentes pestañas.

Esto es asombroso si pensamos que se tiene un procesador quien es el que hace la tarea y que tiene, de alguna manera, que administrar su tiempo de proceso en diversas tareas.

La técnica que logra esto es la concurrencia, la cual es a su vez un programa que permite administrar los sistemas que se cargan en memoria.

Y no sólo eso, también administra los recursos disponibles como la memoria de almacenamiento, de forma que -idealmente al menos- el software funciones y haga todas las tareas pedidas.

Los problemas de la concurrencia

«Cuando están pasando múltiples cosas al mismo tiempo, se necesita de una manera de coordinarlas para hacer que no se bloqueen mutuamente», dice Bryan Parno, de CyLab, profesor de computación y ingeniería eléctrica, y agrega: «Este ha sido -históricamente- un proceso con un sinfín de errores».

Por ello, Parno y su equipo de investigadores publicó recientemente un nuevo lenguaje de programación de alto desempeño para programas concurrentes, que asegura que el programa puede demostrarse como correcto, esto es, que el código matemáticamente procesa correctamente.

El lenguaje y la herramienta se llaman Armada, y se presentó en la Conferencia de Implementación y Diseño de Lenguajes de Programación, en donde se llevó el galardón de ser un artículo especialmente distinguido.

Las virtudes de Armada

«Lo que es nuevo en Armada es que está diseñado para ser extremadamente flexible, de forma que pueda escribirse código de manera que el software pueda correr tan rápido como sea posible», indica Parno, «pero también se asegura fuertemente que hará las cosas correctamente y que no echará a perder todo al final», comenta.

Parno menciona la complejidad de los programas concurrentes y su susceptibilidad a los «bugs», a los errores. Típicamente esto funciona como una subasta.

Un vendedor recibe apuestas de muchas personas y puede para mucho tiempo para que se llegue a la apuesta más alta. Si uno divide, por ejemplo, a los posibles subastadores en 10 cuartos, esto podría hacer que se aceleraran las cosas, pero podría ser muy difícil para quien subasta estar coordinado entre los cuartos, lo que provocaría muchísimos errores y problemas.

Bryan Parno

«Así entonces, se requiere que de alguna forma los subastadores hablen unos con otros mientras que simultáneamente trabajan en la apuesta más alta de todas en los cuartos», indica Parno. «Esto puede ser muy complicado por lo que en general en una subasta no vemos este procedimiento».

Pero Parno piensa que Armada beneficiará a todos aquellos que escriban programas concurrentes, lo que podría ampliar el rango de las aplicaciones en sistemas de esta naturaleza:

«Desde sistemas contables para los registros hospitalarios hasta cualquier tipo de comercio electrónico, todos estos sistemas tienen bases de datos de respaldo además de que utilizan concurrencia de alguna manera», menciona el investigador.

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Megan McArthur, astronauta de la NASA, piloteará la Crew Dragon en primavera 2021

La astronauta de la NASA, Megan McArthur, observó a su esposo, Bob Behnken, junto con Doug Hurley, volver de la Estación Espacial Internacional el pasado 2 de agosto con ayuda de la Crew Dragon de SpaceX.

Ahora, será el turno de McArthur de explorar la belleza del espacio proximamente.

Cuando llegue la primavera, la astronauta estará programada para pilotar la misma nave espacial con la que SpaceX y la NASA marcaron un hito en la historia.

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La NASA eligió a la astronauta para la segunda misión de la nave Crew Dragon en una serie de al menos seis viajes de ida y vuelta a la Estación Espacial Internacional.

Behnken y Hurley estuvieron aproximadamente dos meses en la Estación Espacial Internacional para llevar a cabo experimentos científicos, mantenimiento y caminatas espaciales.

Este viaje tripulado fue el primero de la nave desarrollada por SpaceX y se trató de la primera vez en que los humanos volaron a través de una cápsula de iniciativa privada.

La NASA y SpaceX quieren seguir realizando más misiones, así que se anunció cuál será la tripulación para el siguiente viaje. Megan McArthur será la piloto en su primer viaje a la Estación Espacial Internacional.

McArthur previamente voló en el transbordador espacial Atlantis en una misión para reparar el telescopio espacial Hubble. La mujer posee títulos en ingeniería aeroespacial y oceanografía.

«Nos aseguraremos de que ese vehículo sea tan bueno o mejor que el vehículo en el que Bob voló», señaló Gwynne Shotwell, presidenta y jefa de operaciones en SpaceX.

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Sin duda alguna, se trata de un hecho completamente histórico, ya que no sólo se emprenderá una segunda misión con la Crew Dragon, sino que una mujer estará al mando.

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Los astronautas de SpaceX regresan con éxito a la Tierra

Los astronautas de SpaceX regresaron con éxito a la Tierra y éste sería el primer amerizaje de una nave espacial estadounidense desde 1975.

La cápsula Crew Dragon de SpaceX amerizó en el Golfo de México después de volver a entrar en la atmósfera de la Tierra y desplegar su paracaídas sin problema alguno.

Doug Hurley, uno de los dos astronautas a bordo en la misión, expresó que era un honor y privilegio. Mientras las comunicaciones de radio se cortaban, se escuchó el festejo de los empleados de la NASA durante la transmisión oficial.

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Además de Doug Hurley, en la nave viajó Bob Behnken y ambos abandonaron ayer la Estación Espacial Internacional tras haber permanecido aproximadamente dos meses. El viaje emprendido hacia la Tierra tomó 19 horas.

“Bienvenidos a la Tierra y gracias por haber volado con SpaceX”, anunció el director de vuelo a los astronautas, que respondieron inmediatamente.

La nave desarrollada por SpaceX amerizó frente a las costas de Pensacola, Florida (sureste), como previsto, a las 13:48 horas de México sin sufrir daños tras atravesar la atmósfera terrestre.

Esto sólo demuestra que Estados Unidos tiene la capacidad y la tecnología para enviar astronautas al espacio y traerlos de vuelta. Este suceso marcará, para siempre, un hito en la historia.

Si quieres ver el amerizaje de la nave, echa un vistazo a la siguiente transmisión

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Te decimos cómo ver el regreso a la Tierra de los astronautas de SpaceX

Si quieres saber cómo ver el regreso a la Tierra de los astronautas de SpaceX y NASA, has llegado al lugar correcto.

Hace aproximadamente, el mundo entero fue partícipe de un hecho histórico que para siempre perdurará en el terreno científico, ya que la NASA lanzó su primera misión espacial tripulada con SpaceX.

La agencia aeroespacial estadounidense informó que el lanzamiento sería el 27 de mayo, pero por condiciones climáticas, el despegue de la nave Crew Dragon tuvo que postergarse.

Sin embargo, la misión resultó ser todo un éxito y ahora los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley ya vienen de regreso después de haber permanecido aproximadamente dos meses en la Estación Espacial Internacional.

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El regreso a la Tierra tomará cierto tiempo y la NASA transmitirá todo en vivo desde NASA TV. A pesar de que los detalles de fecha y hora pueden cambiar, la NASA ha fijado esta agenda de cobertura:

Sábado 1 de agosto:

  • Ceremonia de despedida en la Estación Espacial Internacional: 08:00 AM México.
  • Proceso de desacoplado: 16:15 PM México.

Domingo 2 de agosto:

  • Llegada de la cápsula al Océano Atlántico: 13:42 PM México.
  • Conferencia de prensa tras la llegada a la Tierra: 16:00 PM México.

«La Crew Dragon estará viajando a la velocidad orbital antes del reingreso, desplazándose a 17,500 millas por hora (28,164 kilómetros por hora). La temperatura máxima que experimentará durante el reingreso es de aproximadamente 3,500 grados Fahrenheit (1,927 grados Celsius)», señaló la NASA en un comunicado.

Puedes sintonizar todo el regreso a través de la siguiente transmisión oficial de la NASA:

Y si te perdiste del impresionante despegue, entonces echa un vistazo al siguiente video:

Prueba el simulador de SpaceX para manejar la nave que lanzarán próximamente al espacio

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Una cámara GoPro para escarabajos

Investigadorees de la Universidad de Washington han desarrollado una pequeñísima cámara inalámbrica que puede ponerse sobre los insectos y de alguna manera ver cómo estos pequeños animales ven el mundo.

La cámara puede mandar video a un teléfono celular a razón de 1 a 5 cuadros por segundo, tiene una especie de brazo mecánico y puede girar unos 60 grados.

Esto permite al que ve la posibilidad de capturar imágenes de alta resolución o bien monitorear a un objeto en movimiento sin casi gastar energía.

Para demostrar la versatilidad del sistema, el cual peso apenas 250 miligramos, la décima parte de lo que pesa una carta de la baraja, el equipo montó la cámara sobre escarabajos vivos y robots del tamaño de insectos. Los resultados se publicaron en Science Robotics el 15 de julio pasado.

Los problemas técnicos

«Hemos creado un sistema de cámara de baja potencia y bajo peso, que puede capturar en primera persona lo que le pasa a un insecto o bien, puede ser usado para crear un sistema de visión en pequeños robots», comenta Shyam Gollakota, profesor asociado en la Escuela Paul Allen de Ciencias de la Computación e Ingeniería.

«La visión es tan importante para comunicarse y moverse, pero es extremadamente retadora la idea de implementarla a esta pequeña escala. Anteriormente a nuestro trabajo no había sido posible crear un sistema de visión inalámbrica para pequeños robots o insectos».

El problema básico es que las cámaras muy pequeñas, como las que se usan en los teléfonos celulares, usan mucha energía para capturar las fotos con gran angular y en alta resolución, y desde luego, no se pueden usar en la escala de los insectos.

Y aunque estas cámaras pesan muy poco, las baterías que se usan para dar el soporte necesario son muy grandes y pesadas para los insectos o para los pequeños robots. Así que los investigadores se lanzaron a ver cómo trabaja la naturaleza.

«Similar a las cámaras, la visión en los animales requiere mucha energía», indica el co-autor, Sawyer Fuller, profesor en la mencionada universidad en el tema de ingeniería mecánica.

Esto es mucho menor en las grandes criaturas como los seres humanos, pero las moscas, por ejemplo, usan del 10 al 20% de su energía solamente para usar sus cerebros, en donde la mayoría del procesamiento va a la parte visual.

Para eliminar costos, algunas moscas tienen una región de alta resolución en sus ojos compuestos. Esto permite que cuando giran sus cabezas, pueden ver con una mayor claridad el escenario. Esto ahorra energía pues no sed usa alta resolución en todo el campo visual».

Simulando a la naturaleza

Con este conocimiento, los investigadores decidieron emular la visión animal. Para ello usaron una pequeñísima cámara de muy baja potencia, en blanco y negro, la cual puede moverse un poco con ayuda de un brazo mecánico.

El brazo se mueve cuando el investigador aplica un voltaje alto, lo que hace que el material se doble y se mueva la cámara a la posición deseada.

A menos que el equipo aplique más energía, el brazo se mantiene en esa posición por al menos un minuto antes de regresar a su posición original.

Esto es exactamente lo que hacen las personas cuando giran el rostro para ver algo. Lo observan por un periodo corto de tiempo y regresan entonces a una posición a la que llama neutral.

«Una ventaja de poder mover la cámara es que podemos tener una vista de gran angular sobre lo que pasa sin tener que consumir mucha energía», dice otro de los co-autores, Vikram Iyer, un estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica y computación.

Podemos seguir el objeto que se mueve sin gastar energía para mover todo el robot. Estas imágenes son de alta resolución por lo que si usamos lentes de gran angular, podemos crear una imagen con el mismo número de pixeles pero dividido sobre un área mucho mayor».

La cámara se controla vía BlueTooth desde un teléfono móvil y tiene un alcance de unos 120 metros, añgo así com o el largo de un estadio de futbol.

La vida de un insecto

Los investigadores entonces pusieron cámaras en la espalda de diferentes tipos de escarabajos, los cuales son capaces de llevar cargas más pesadas que la mitad de un gramo, de acuerdo a los investigadores.

«Nos aseguramos que los escarabajos podían moverse apropiadamente con nuestros equipos en sus espaldas», dice Ali Njafi, un estudiante doctoral en ciencias de la computación e ingeniería.

«Pudimos navegar libremente en diversos terrenos e incluso si se subían a los árboles».

Los insectos, dicen los investigadores, vivieron un año completo después de los experimentos.

Pero más allá de este dato, los científicos añadieron pequeños acelerómetros para poder detectar cuando el escarabajo se moviese y entonces sólo capturar imágenes en ese momento.

«Si grabásemos de forma continua, solamente podríamos registrar una a dos horas antes de que se acabara la batería. Con el acelerómetro pudimos grabar hasta seis horas o más, de acuerdo con la actividad del insecto», indican los expertos.

La investigación fue patrocinada por una beca de Microsoft y la Fundación Nacional de Ciencia de los Estados Unidos.

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Estos científicos desarrollaron un neurotransistor artificial

Muchas de las nuevas actividades que se realizan en la Inteligencia Artificial requieren de muchos recursos, pues hacer reconocimiento de imágenes o manipulación robótica, exige el control de muchas variables y en ocasiones de usar heurísticas ante acontecimientos no previsibles.

Evidentemente el hardware es fundamental para el desarrollo de muchos sistemas inteligentes y es evidente que la microelectrónica está llegando a sus límites físicos. Sin embargo, la naturaleza nos puede dar pistas sobre los pasos a seguir para no detener el avance de la tecnología.

El cerebro humano, por ejemplo, demuestra que podemos guardar y recuperar mucha información de forma eficiente, amén de hacerlo muy rápido.

Tomando en cuenta esto, por primera vez los científicos de la Universidad Tecnológica de Dresden y el Centro Helmholtz Dresden-Rossendorf (HZDR), han logrado con éxito imitar el funcionamiento de las neuronas usando materiales semiconductores.

Su trabajo se publicó en Nature Electronics.

El reto tecnológico

Hoy, el mejorar el desempeño de la microelectrónica se hace reduciendo el tamaño de los componentes.

Esto es obvio en el desarrollo de los microprocesadores que aglutinan cada vez más transistores en el mismo espacio físico.

Sin embargo, como indica Larysa Baraban, física que trabaja en HZDR desde el inicio del 2020,: «esto no puede hacerse indefinidamente. Necesitamos otros enfoques«.

Larysa Baraban

Baraban es uno de las tres autores primarios del estudio, el que se involucra a un total de seis institutos.

«Nuestra aproximación se basa en el cerebro, combinando el procesamiento de datos con el almacenamiento en una neurona artificial.

Nuestro grupo usa su gran experiencia con los sensores químicos y biológicos.

Simulamos las propiedades de las neuronas usando los principios de los biosensores y modificamos un transistor clásico de efecto de campo para crear un neurotransistor» , indica Baraban.

La ventaja de esta arquitectura es que simultáneamente almacena y procesa información en un solo componente.

En un transistor convencional, esto está separado, lo que hace que los tiempos de procesamiento sean más lento y por ende, en última instancia se limite el desempeño.

Placa de silicio + polímero = chip capaz de aprender

El modelar computadoras basadas en el cerebro no es una idea novedosa. Los científicos han intentado conectar células nerviosas con elementos electrónicos en el laboratorio por décadas.

«Pero un chip «húmedo» que tiene que ser alimentado todo el tiempo no es útil para nadie», dice Gianaurelio Cuniberti, del la Universidad Tecnológica de Dresden.

Gianaurelio Cuniberti

Este profesor de Nanotecnología y Ciencias de los Materiales, es uno de los tres cerebros detrás del neurotransistor, además de Ronald Tetzlaff, Profesor de Ingeniería Eléctrica en Dresden, además de León Chua, de la Universidad de California, Berkeley, quien ya en 1970 postulaba estos componentes similares.

Ahora Cuniberti, Baraban y su equipo han sido capaces de implementar todo:

«Aplicamos una sustancia viscosa -llamada solgel. a una placa de silicio convencional con circuitos. Este polímero se endurece y se convierte en un objeto cerámico poroso», explica el especialista en materiales.

«Los iones se mueven entre los agujeros. Son más pesados que los electrones y más lentos para regresar a sus posiciones después de la excitación. Este retardo, llamado histéresis, es lo que causa el efecto de almacenamiento», indica.

Como explica Cuniberti, este es un factor decisivo en el funcionamiento del transistor.

«Mientras más se excita un transistor individual, más pronto se abre y permite el paso de la corriente. Esto refuerza la conexión. El sistema está aprendiendo», destaca Cuniberti.

Investigaciones poco convencionales

Cuniberti y su equipo no están enfocados en los problemas convencionales.

«Las computadoras basadas en nuestro chip serían menos precisas y tenderían a estimar los cálculos matemáticos, en lugar de calcularlos hasta el último valor decimal», explica.

«Pero serían más inteligentes. Un robot con este tipo de procesadores podría aprender a caminar y sin necesidad de un algoritmo o un software desarrollado para ello. Aprendería sin ayuda a reconocer las conexiones», dice Cuniberti.

Y gracias a su plasticidad, la cual es similar a la del cerebro humano, podría adaptarse a los cambios mientras trabaja, resolviendo problemas que no se habían estimado a priori.

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