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Las lunas de Urano pueden esconder océanos bajo su superficie

Las lunas de Urano pueden albergar grandes océanos debajo de su superficie

En nuestro Sistema Solar no solo hay planetas girando alrededor del sol. Además, están los llamados planetas enanos —donde está el degradado Plutón, muy lejos del Sol, o Ceres, el cuerpo más grande que orbita en el cinturón de asteroides y que ya es considerado un planeta enano— y además, muchos de los planetas cuentan con sus propios satélites naturales.

En cada uno de estos objetos astronómicos bien podría haber vida o las condiciones propicias para que haya, como en el caso de Urano. 

Urano es el séptimo planeta del sistema solar y el tercero de mayor tamaño; su atmósfera está compuesta principalmente por hidrógeno y helio y muchos astrónomos lo catalogan como un gigante helado —en lugar de ser un gigante gaseoso, como Júpiter o Saturno— ya que tiene la atmósfera planetaria más fría del sistema solar. Este lejano planeta tiene 27 lunas en total, aunque solo cinco de esos satélites naturales tienen un tamaño respetable: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón.

Muchas de las lunas de los gigantes gaseosos cuentan con océanos debajo de sus superficies congeladas (algunos se han confirmado y de otros hay fuertes sospechas). Por ejemplo, la luna de Júpiter, Europa, y la de Saturno, Encélado, son quizá los dos ejemplos más famosos con dicha composición y de los que más investigaciones se han hecho.

Por ello, no sería difícil pensar que en alguna de las lunas de Urano y Neptuno podría haber un mundo similar, con océanos debajo de su superficie congelada. Un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desarrolló un método para confirmar la existencia de océanos bajo la superficie de las lunas de Urano, con lo que ampliará notablemente nuestro conocimiento de posibles mundos habitables en este sistema solar.

“La gran pregunta aquí es si existen ambientes habitables dentro del sistema solar”, dijo Benjamin Weiss, científico planetario del Massachusetts Institute of Technology, quien presentó un estudio hace unos días ante la organización científica enfocada en temas geociencia sin fines de lucro, AGU 

“[Los descubrimientos de océanos en Europa y Encélado] nos hace pensar a muchos si hay más lunas por allá, aunque sean pequeñas, que quizá sigan cálidas”, explicó Weiss.

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En el estudio, que aún no se hace público, los científicos se enfocan en calcular qué tan fuerte es el campo magnético que induce Urano en los hipotéticos océanos de sus lunas.

En una luna orbitando un planeta, el campo magnético planetario jala al satélite manteniéndolo en su órbita. Esto genera una corriente eléctrica que puede crear su propio campo magnético, lo que se conoce como campo magnético inducido, el cual se cree es creado por una capa de algún tipo de fluido conductor de electricidad, como un océano bajo la superficie.

«Si hay agua líquida allí [en las lunas de Urano] y es un poco salada como el agua del océano en la Tierra, entonces puede conducir [electricidad], lo que significa que las corrientes pueden fluir en ella», explicó Weiss.

Así, con modelos teóricos del campo magnético de Urano, el equipo de investigación calculó la fuerza de los campos inducidos de Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberon. Según el estudio, el mayor campo magnético inducido fue el de Miranda. En conclusión, según los cálculos de los investigadores, puede haber océanos bajo la superficie de Miranda, Ariel, Umbriel y Titania, aunque de Oberon no hay suficiente información para determinar nada por el momento. 

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México recibe primer lote de vacunas ¿ahora qué sigue?

Esta mañana llegó al Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México el primer lote de vacunas de Pfizer-BioNTech para detener los contagios por COVID-19.

Este cargamento, que llegó vía el puente aéreo México-Bélgica, convierte al país en el primer territorio de América Latina al que llega una vacuna contra el coronavirus y uno de los primeros en comenzar su vacunación, seguido de Estados Unidos y Gran Bretaña.

Cabe aclarar que en este primer lote se enviaron solo 3,000 dosis, con las cuales las autoridades sanitarias probarán el protocolo que se ideó para el Plan Nacional de Vacunación.

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De acuerdo con Marcelo Ebrard, Secretario de Relaciones Exteriores, toda la población de México tendrá acceso a la vacuna, ya que, además de haber firmado convenios de compra con Pfizer, se hizo con el portafolio de COVAX, AstraZeneca y Cansino.

El político señaló que este sería el principio del fin de la pandemia que ha puesto en alerta al mundo entero y que ha cobrado, hasta el momento, casi 120,000 vidas en el país, según datos oficiales.

Como era de esperarse esta noticia nos ha brindado un poco de luz después de la oscuridad, pero ¿qué sigue después de todo esto?

Las primeras dosis serán resguardadas por elementos de la Secretaría de la Defensa Nacional desde su llegada y hasta su aplicación y, apegándonos al Plan Nacional de Vacunación, los primeros en recibir la vacuna serán los integrantes del personal médico.

Con estas primeras pruebas, se probará el protocolo que se ha ideado para el país; de acuerdo con la comunidad científica, estas vacunas ayudarán al organismo a desarrollar defensas contra el virus.

La vacuna de Pfizer está compuesta de ácido ribonucleico mensajero que contiene material del virus. Su composición ayuda a que el sistema inmune pueda prepararse naturalmente contra el coronavirus, pero no causa la enfermedad.

Según la Secretaría de Salud, este compuesto biológico propiciará que el cuerpo humano genere defensas que recordarán, en un futuro, cómo combatir la enfermedad en caso de un posible contagio.

¿Llegarán más vacunas a México?

Después de haber evaluado los efectos de las primeras dosis, llegarán a México más de éstas como parte del convenio con la farmacéutica. Se espera que para finales de enero, se alcancen 1 millón 420 mil 575 dosis.

No obstante, Pfizer no será el único acuerdo, sino que también se comprarán dosis a otras farmacéuticas como AstraZeneca y Cansino y, hasta ahora, se estima que México compraría 199 millones de dosis para ponerla a 116 millones de habitantes; algunas podrían tener dobles aplicaciones.

El gobierno mexicano ha señalado que la vacuna no tendrá ningún costo.

En cuanto al esquema de vacunación, primero se vacunarán grupos prioritarios y vulnerables y la aplicación se hará escalonada por edades; será hasta junio de 2021 que las dosis lleguen al resto de la población.

Por ello, recuerda mantener tu sana distancia, lavar tus manos frecuentemente, usar cubrebocas y evitar salir de casa en la medida de lo posible.

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Júpiter y Saturno: No te pierdas el espectáculo de verlos juntos

Para terminar este convulsionado 2020 con una sonrisa, el cosmos nos hace un regalo muy poco común, pero que estará a la vista de todos: la llamada gran conjunción, en la que Júpiter y Saturno se ven uno al lado del otro desde la Tierra.

Una conjunción, en astronomía, es cuando dos astros (planetas, estrellas, asteroides o cualquier cuerpo celeste) se ven cerca desde la Tierra. Es común ver la conjunción entre la Luna y el Sol; incluso, hace unas semanas, en noviembre, pudimos apreciar la conjunción de Marte y la Luna. Sin embargo, la conjunción de Júpiter y Saturno, los planetas más grandes de nuestro sistema solar es un evento no tan común y se le conoce como la Gran Conjunción.

La conjunción de estos dos planetas ocurre más o menos cada 19 años. Este 2020, sin embargo, será la conjunción más cercana de ambos planetas desde el año 1226. Es decir, hace casi 800 años: para que te des una idea, en el año 1227, el Imperio Mongol recién fundado por Gengis Kan, iba del Mar Caspio hasta la península de Kamchatka, mientras que, en Occidente, en el año 1228 se organizó la Sexta Cruzada. Así era el lejano siglo XIII, pero hoy, en el siglo XXI podrás ser testigo de este fenómeno astronómico a simple vista (aunque ayudarían unos binoculares o mejor un telescopio). Según dijo en un comunicado Preston Dyches, del Laboratorio de Propulsión de Jet de la NASA, no se podrá volver a ver una Gran Conjunción de esta magnitud sino hasta 2080, así que lo mejor será que no te la pierdas.

El día de mayor acercamiento entre los planetas será el 21 de diciembre, pero ya se pueden ver desde ahora y se mantendrán bastante cerca hasta el 24 de diciembre.

Para ver este fenómeno necesitas, primero, que esté despejado (siempre es mejor salir al campo, donde no haya contaminación lumínica pronunciada y te permita apreciar mejor el cielo). Justo después del ocaso, puedes voltear hacia el sur en el cielo. Será visible a simple vista. Júpiter será el punto más brillante, pero Saturno igual brillará bastante. Justo el 21 podrás ver a Júpiter pasar delante de Saturno y estarán lo suficientemente cerca como para verlos al mismo tiempo con la ayuda de unos binoculares o un pequeño telescopio —incluso con esa ayuda, podrás distinguir los anillos de Saturno y algunas lunas de Júpiter.

Si te interesa y tienes el equipo, incluso podrás fotografiar el evento: con un tripié y abriendo el obturador unos diez segundos podrías conseguir una buena imagen de los planetas y las otras estrellas en el firmamento.

Crédito: Space Frontiers/Hulton Archive/Getty Images

A esta conjunción algunos medios la llaman la estrella de Belén. Se cree que fue un fenómeno similar a la gran conjunción la que pudo dar origen a esta historia bíblica.

Si quieres más espectáculo

La Gran Conjunción, sin embargo, no será el único espectáculo que nos regale el cosmos en estas fechas. El 14 de diciembre habrá un eclipse total de sol, el único de 2020. Por desgracia, México no estará bajo el camino de la sombra lunar, sino que se verá en el Cono Sur (este es el camino del eclipse según la NASA). Pero el museo de ciencia y arte Exploratorium, en San Francisco, junto con la Universidad de Santiago, proveerán una transmisión en vivo de imágenes de un telescopio que se podrán ver en su página de Facebook o en su canal de YouTube. El fenómeno será temprano y la transmisión empezará a las 6 de la mañana hora de México del 14 de diciembre (pero valdrá la pena la desmañanada).

Y, por si fuera poco, también podrás ver en estos días la lluvia de estrellas de las Gemínidas. Las Perseidas suele ser la lluvia de estrellas con más adeptos porque ocurren durante el verano del Hemisferio Norte y son un gran espectáculo, pero las Gemínidas son quizá más espectaculares. Este 13 y 14 de diciembre estarán en su pico y en el mejor de los casos podrían verse hasta 150 meteoros por hora. Igualmente, lo mejor es salir de la ciudad para que la contaminación lumínica no afecte el espectáculo. Las mejores horas para disfrutar de la lluvia de estrellas es entre las 10 de la noche y la una de mañana, así que es un plan perfecto para el sábado.

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Las muestras del asteroide Ryugu ya están en Japón

La cápsula de la misión Hayabusa2 aterrizó hace un par de días en Australia, luego de haber estado un año en el asteroide recolectando muestras y de un viaje de otro año de regreso a la Tierra, como parte de una misión extendida de la agencia espacial japonesa.

El objetivo es conocer el origen y la evolución de nuestro Sistema Solar, pero para eso hay que ir una piedra a la vez.

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA, por sus siglas en inglés) lanzó el explorador de asteroides Hayabusa2 en diciembre de 2014, el cual llegó al asteroide Ryugu cuatro años después, a mediados de 2018. Hayabusa2 soltó en el asteroide dos rovers para recolectar muestras y estuvo casi año y medio en el asteroide; en noviembre de 2019 empezó el viaje de regreso a casa.

Asteroide Ryugu

La nave espacial —no te imagines al Halcón Milenario porque más bien el Hayabusa2 parece un satélite— al estar cerca de la Tierra (en estos casos, la cercanía es relativa ya que la nave soltó la cápsula a 200,000 kilómetros de distancia) lanzó al planeta una pequeña cápsula con las muestras.

La cápsula entró a la atmósfera a 200 kilómetros de altura a una velocidad de 12 kilómetros por hora y, como se ve en las películas, se calentó al entrar a la atmósfera, luego se desprendió del escudo térmico que la protegía y, a 10 kilómetros de altura, desplegó un paracaídas para caer en el desierto en Australia. Durante el proceso de reentrada a la atmósfera, que puedes revisar en la página de JAXA, la cápsula emitía señales de radio para poder saber dónde caería mediante una antena.

Crédito: Akihiro Ikeshita

La cápsula aterrizó en Australia el 5 de diciembre pasado y ayer martes 8 de diciembre llegó a las instalaciones de la agencia espacial en Japón, aunque los científicos no podrán abrir la cápsula sino hasta la semana entrante.

Por su parte, la nave espacial Hayabusa2, después de lanzar la cápsula realizó una maniobra para evitar entrar en la atmósfera terrestre, orbitó a 200 kilómetros de la Tierra y continuó de largo. La misión Hayabusa2 es de largo aliento y apenas empieza. Según ha dicho JAXA, la nave va camino al asteroide 1998 KY26, al cual deberá llegar en 2031.

La misión Hayabusa2 es la sucesora de la original Hayabusa, que en 2010 trajo a la Tierra muestras del asteroide Itokawa.

A investigar las muestras

Esta es la segunda vez en la historia que las muestras de un asteroide son traídas por una nave espacial (la primera fue la Hayabusa original), lo que significa que no están contaminadas por radiación solar ni otros elementos, por lo que hay mucho por investigar. Los científicos en Japón esperan poder resolver con estas muestras muchas dudas sobre nuestro Sistema Solar e incluso de la formación de nuestro planeta. Algunas dudas naturales serían: Qué tan antiguos son los asteroides como Ryugu, o cuánta agua o material orgánico contienen o, incluso, si habría sido posible que haya sido algún asteroide el que haya traído a la Tierra los ingredientes necesarios para que se formara la vida hace billones de años.

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Baby Yoda viaja con SpaceX para llegar a la Estación Espacial Internacional

Baby Yoda ha decidido salir de la ficción a la realidad para ser un nuevo tripulante en la Falcon 9 de SpaceX.

No cabe ninguna duda de que Baby Yoda se ha convertido en uno de los personajes más queridos de The Mandalorian, la serie exclusiva de Disney+ perteneciente al universo de Star Wars.

En múltiples ocasiones, Baby Yoda ha viajado al espacio, pero ¿alguna vez imaginaste que lo haría en la vida real? Probablemente no.

La NASA agregó a un quinto pasajero sorpresa en la misión Crew-1 que actualmente se dirige a la Estación Espacial Internacional: un peluche de The Child; es decir, Baby Yoda.

VIDEO: así aceleraría un Tesla con propulsores de las naves de SpaceX

¿Por qué viajó Baby Yoda al espacio con SpaceX?

Ésta no sería la primera ocasión en la que vemos que un peluche forma parte de una misión tan importante.

De hecho, hace poco te platicamos la razón por la que los astronautas llevaron a un dinosaurio de peluche en la nave de SpaceX. Además de ser un acto peculiar, es muy importante llevar a alguien así a una misión.

Se requiere de un objeto pequeño y ligero para que se deje flotar libremente en la cabina de la nave espacial para proporcionar una confirmación de cuándo pasa a la fase de un vuelo espacial donde la gravedad de la Tierra ya no tiene una influencia significativa.

Esto quiere decir que Baby Yoda fungió como indicador de gravedad cero. Los otros cuatro pasajeros son personas reales: los astronautas de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, junto con el astronauta de JAXA Soichi Noguchi.

Todos se dirigen a la Estación Espacial Internacional para dotarla de personal durante los próximos seis meses, en la primera misión de tripulación comercial operativa de la NASA, cortesía de la compañía privada SpaceX, que certificó su cohete Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon para vuelos humanos a principios de este año.

Ésta fue la primer selfie tomada en el espacio y ahora está en subasta

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Ésta fue la primer selfie tomada en el espacio y ahora está en subasta

Sin lugar a dudas, el espacio esconde increíbles sorpresas y si algo nos gustaría tener en nuestras manos es la primer selfie que fue tomada ahí.

Hace poco, la NASA compartió los sonidos más siniestros del espacio para Halloween e incluso ha puesto a disposición de los entusiastas miles de imágenes del espacio para descargar.

Pero, ¿alguna vez imaginaste que estaría a la venta la primer selfie que fue tomada fuera de este planeta? Probablemente no. En 1966, en el espacio exterior, unos astronautas tomaron la que se considera el primer autorretrato en el espacio.

NASA comparte los sonidos más siniestros del espacio para este Halloween

La primer selfie del espacio ahora en subasta

La casa de subastas Christie’s London está vendiendo la que se considera la primera selfie tomada en el espacio, hecha por Buzz Aldrin en 1966 durante la misión Gemini XII.

Puedes ver la imagen a continuación:

Hasta este momento, la subasta está en más de 4 mil dólares, pero todavía podrías participar en caso de que te la quieras llevar. Puedes hacerlo directamente en este enlace. Aún quedan 3 días y medio para que esta fotografía pueda ser tuya.

La casa de subastas estima que esta fotografía podría venderse por un mínimo de 8 mil dólares, una pieza de coleccionismo que seguro valdrá mucho más de aquí a unos cuantos años con lo que se puede entender como una forma de invertir a largo plazo.

En el comunicado de prensa de Christie’s London se afirma lo siguiente:

«A través de sus cámaras, los astronautas convertidos en artistas pudieron transmitir a la humanidad la belleza y profundidad de su experiencia en el espacio, cambiando para siempre la forma en que nos vemos a nosotros mismos y nuestro lugar en el universo”.

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¿Comprarías esta belleza de fotografía?

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8 Ted Talks inspiradores sobre mujeres en la tecnología

La tecnológica es un área de conocimiento en constante crecimiento donde científicas, ingenieras y emprendedoras han aportado gran ideas a través de diferentes especializaciones.

Aquí recopilamos ocho charlas TED dictadas por líderes en áreas de la tecnología que integran la agenda actual de investigación.

Dina Zielinski

Dina Zielinski, titulada en bioinformática, recorre el camino del almacenamiento digital desde el primer disco duro creado por IBM (1956) hasta el método actual para guardar datos: la Nube, que a largo plazo se volverá obsoleto como todos los métodos ya conocidos.

La investigadora propone un tipo de almacenamiento que existe desde los orígenes del mundo: el ADN “Cualquier cosa que pueda almacenarse con ceros y unos, puede almacenarse en un ADN”, sostiene la investigadora. Acceda a su Charla TED aquí:

Shohini Ghose

La tecnología cuántica ofrece una opción diferente al registro binario de datos al utilizar los principios de la física cuántica a los sistemas de información y seguridad que conocemos en la actualidad.

Shohini Ghose, líder de su equipo en IBM, sostiene que el concepto de superposición e incertidumbre son propiedades cuánticas aplicables a la generación de claves para el cifrado de los mensajes que protejan la intromisión de piratas informáticos, el tratamiento médico de enfermedades como el Alzheimer y la teletransportación de información que en el futuro defina una “internet cuántica”.

Joy Buolamwini

«El reconocimiento del rostro humano, no está excepto del sesgo en los algoritmos» sostiene Joy Buolamwini, quien estudiando el impacto social de la tecnología en la sociedad, descubrió que su propio rostro no era reconocido debido a que las pruebas para definir el prototipo humano no habían incluido diversas tonalidades de color y esto provocó un sesgo algorítmico que se expandió a los sistemas de reconocimiento humano en diversas latitudes en el mundo.

Jiabao Li

El arte asociado a la tecnología en diversos experimentos de búsqueda en la red, permitió discernir a Jiabao Li que “La tecnología nunca es neutral”.

Con una maestría en diseño en tecnología, la diseñadora demuestra que los algoritmos basados en nuestras preferencias almacenadas en los buscadores excluyen o minimizan todo aquello que no concuerda con nuestras ideas y así la tecnología media la forma en que vemos la realidad y que las soluciones propuestas, como una extensión de Google, podría volverse parte del problema.

Jamie Paik

 “La robótica está avanzando y es cada vez más personalizada y adaptable” fue lo que concluyó Jamie Paik en su charla TED quien lidera un equipo de robótica hace una década y con 22 personas a cargo, desarrolló los robot “origami”, cuya principal característica es ser plegables, transformables y con la posibilidad de abordar tareas complejas y múltiples en la tierra y en el espacio.

Roz Picard

Los avances de la tecnología en los últimos años, también se enfocan en la mejora de la calidad de vida humana. La científica Rosalind Picard, nombrada como una de las siete superhéroes de la tecnología por la CNN, aplicó las habilidades de la inteligencia artificial en el desarrollo de un reloj inteligente para prevenir ataques epilépticos.

Chieko Asakawa

Por su parte, Chieko Asakawa (doctora y miembro del equipo de IBM con medalla de honor del gobierno japonés en 2013), ha desarrollado la “asistencia cognitiva” para teléfonos móviles al aplicar el concepto de accesibilidad a la tecnología para personas invidentes por medio del reconocimiento de la voz y la creación de oportunidad de integración de personas a la sociedad.

Crystal Martin

El progreso en el área tecnológica viene acompañado de estudio y permanente actualización, pero al mismo tiempo, de oportunidades para alcanzar lugares de liderazgo, máxime en un área gestionada por hombres. Crystal Martin, educadora y directora de una ONG concluye que ser escuchada y reconocida dentro de la programación, ha sido tan importante para su carrera como trabajar duro y para conseguirlo fue fundamental el apoyo de la jefatura y las mujeres dentro de su equipo.

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La NASA confirma existencia de agua en la Luna

Desde siempre ha existido la incógnita sobre posible vida fuera del planeta Tierra, así que cualquier señal o descubrimiento relacionado a ello, es de gran interés para la humanidad.

Una noticia ha dado la vuelta al mundo, ya que científicos de la NASA han confirmado la existencia de agua en la Luna.

De acuerdo con la agencia aeroespacial, el satélite natural carece de las masas de agua líquida características de la Tierra, pero científicos dijeron que el agua lunar es más común de lo que se pensaba, ya que hay moléculas atrapadas dentro de granos de mineral en la superficie y posiblemente hay placas de hielo en su lado oscuro.

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Sobre este descubrimiento, Nature Astronomy publicó dos estudios firmados por científicos estadounidenses, uno de los cuales señala la detección de agua molecular (H20) en la Luna y el otro sugiere que aproximadamente 40 mil kilómetros cuadrados de la superficie lunar contienen hielo y pequeños depósitos acumulados entre la tierra o atrapados en cristales producidos por pequeños impactos de asteroides.

«Si pudieras situarte de pie en la superficie de la Luna cerca de uno de sus polos, verías sombras por todas partes. Muchas de esas sombras, podrían estar llenas de hielo», explicó Paul Hayne, profesor asistente en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de CU Bolder, la universidad detrás de los estudios.

Luego de años de investigaciones, este aporta se suma a los esfuerzos de la agencia para saber más sobre la Luna en apoyo a la exploración del espacio profundo.

Con anterioridad, ya se había hallado hidratación en la Luna, pero no era claro si eran moléculas de agua u otros compuestos formados también por oxígeno e hidrógeno, ni la proporción de cada uno.

Pese a que ya se sospechaba la presencia de agua en la Luna, podrìa tratarse de una gran noticia, ya que los científicos creen que esa agua es completamente potable para los humanos.

Sin embargo, no sería tan sencillo sacarla, ya que para extraer un solo litro, se tendrían que escarbar toneladas de suelo, lo que representaría muchísimo gasto en maquinaria trasladada al satélite.

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Aún quedan muchos pasos intermedios que dar antes de poder siquiera comenzar a poner más planes y misiones en marcha.

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Niña de 14 años descubre molécula contra el coronavirus y gana concurso

Una niña de 14 años logró ganar un concurso al descubrir una molécula contra el coronavirus.

Desde que inició la pandemia global de COVID-19, científicos de todo el mundo han empleado esfuerzos en la búsqueda e investigación de este nuevo virus que ha puesto en alerta a la sociedad.

Diversos laboratorios han estado trabajando para encontrar vacunas y tratamientos; incluso Bill Gates se encuentra financiando siete probables curas para ponerle fin a la pandemia.

Gracias a este tipo de investigaciones científicas, ha sido posible comprender más la evolución del coronavirus.

Sin embargo, no sólo los expertos egresados han estado trabajando en ello, sino que muchos otros estudiantes han puesto las manos sobre la marcha y un claro ejemplo es el de Anika Chebrolu, una niña de 14 años, que ganó un concurso por haber descubierto una molécula contra la enfermedad.

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Chebrolu, de origen estadounidense, ganó un premio de 25 mil dólares por un hallazgo que podría conducir a una cura contra esta enfermedad. Se ha proclamado ganadora del Desafío Joven Científico 2020.

La niña de 14 años recibió este premio por haber utilizado la metodología in-silico -simulación por ordenador- para descubrir una molécula líder que puede unirse selectivamente a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2.

Sin embargo, cuando esta estudiante comenzó el desarrollo de este proyecto, no estaba enfocado a encontrar una cura contra el coronavirus, sino que el objetivo era identificar un compuesto líder que pudiera unirse a una proteína del virus de la influenza.

«Después de pasar tanto tiempo investigando sobre pandemias, virus y descubrimiento de fármacos, era una locura pensar que en realidad estaba viviendo algo como esto», explicó Anika, quien comenzó su investigación mucho antes de que llegara el coronavirus a nuestras vidas.

De hecho, la estudiante comenzó a inspirarse a raíz de la pandemia de 1918, cuando la influenza devastó poblaciones de todo el mundo.

Anika cuenta que, en un inicio, su investigación pretendía buscar cuántas personas morían cada año en Estados Unidos a pesar de la vacunación anual y los medicamentos en la industria farmacéutica.

«Debido a la inmensa gravedad de la pandemia de COVID-19 y el impacto drástico que tuvo en el mundo en tan poco tiempo, con la ayuda de mi mentor, cambié de dirección», añade.

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Tras haber realizado diversas investigaciones, Anika intentó analizar cómo era que se degradaría una molécula en el cuerpo humano y si era tóxica para las células.

Tuvo que buscar su candidato a fármaco entre 698 millones de compuestos. Con ayuda de su mentora, la doctora Mahfuza Ali, rastreó estos datos hasta dar con un potencial candidato a medicamento contra el SARS-CoV-2

Aparentemente, su estructura y capacidad de unión permitirían bloquear el virus a través de la proteína espiga, todo eso sin causar daños a la persona infectada. No obstante, será necesario que a partir de ahora sea analizado más en profundidad por virólogos y otros expertos en la materia.

Anika está orgullosa de este hallazgo, pero su trabajo no ha terminado ahí. No olvidemos su nombre porque pronto podría ser mucho más que una alumna que ganó un concurso científico.

Sin duda alguna, esta chica, cuyo sueño es convertirse en profesora o investigadora médica, merecía ese premio por el aporte que ha tenido en la humanidad.

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La estrategia para convertir el dióxido de carbono en algo útil

Sabemos que el CO2, o dióxido de carbono, es una de las principales amenazas a nuestro planeta.

Aunque por excelencia se asocia a las acciones del hombre, lo cierto es que siempre ha existido, pues las fuentes naturales que lo expiden incluyen volcanes y géiseres, y todos los organismos aeróbicos -incluido el ser humano- lo producen cuando con la respiración metabolizan compuestos orgánicos para producir energía.

El problema es que desde la Revolución Industrial el CO2 ha impactado gravemente al planeta, ya que el empleo de combustibles fósiles y la deforestación han elevado su concentración en la atmósfera a niveles críticos, lo que nos llevó al calentamiento global.

Es necesario atender el problema del cambio climático y hay iniciativas en diversos países para contrarrestar sus efectos.

En ese contexto, IBM ha anunciado a través de un comunicado acciones encaminadas a conocer más sobre el CO2 y a aplicar tecnologías que permitan convertirlo en algo útil.

La corporación dijo que un grupo de sus investigadores está creando una base de conocimientos en la nube sobre métodos y materiales existentes para capturar CO2.

El objetivo es extraer información contenida en patentes y documentos, aplicar inteligencia artificial para digerirla y presentar los descubrimientos al investigador, a manera de clasificación de materiales conocidos para la separación del dióxido de carbono.

Bajo la idea de que el CO2 se puede transformar, los equipos pueden utilizar algoritmos de inteligencia artificial para predecir las moléculas óptimas que se emplearán en fines útiles.

En otras palabras, los investigadores de IBM trabajan en una plataforma de desarrollo de materiales sostenibles para aprovechar el dióxido de carbono como materia prima para monómeros y polímeros como el plástico.

Los nuevos materiales basados en CO2 estarán diseñados teniendo en mente su recuperación y reutilización.

IBM dice que el objetivo en los próximos cinco años es lograr una captura y reutilización eficiente de CO2 para reducir significativamente la cantidad de dióxido de carbono que finalmente llega a la atmósfera.

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